INSPIRATION4 DE VUELTA A LA TIERRA

INSPIRATION4 DE VUELTA A LA TIERRA

La misión privada del multimillonario Jared Isaacman, con 3 pasajeros invitados, finalizó con el amaraje de la Crew Dragon de SpaceX el 18 de septiembre. Se logró el objetivo de ayudar al Hospital St. Jude, con más de 200 millones de dólares recaudados en donaciones.

Inspiration4 representa la primera vez que una nave espacial orbita la Tierra sólo con astronautas no profesionales. Esta misión, operada por la empresa privada SpaceX, fue financiada en su totalidad por el multimillonario estadounidense Jared Isaacman, que invitó a tres compatriotas a bordo. Tras casi tres días en órbita, la cápsula Crew Dragon Resilience (segundo vuelo) aterrizó el 18 de septiembre frente a la costa de Florida a las 19:06 hora local.

«NOS GUSTÓ EL ESPACIO«

Recordamos que la tripulación estaba compuesta por Jared Isaacman (comandante), Hayley Arceneaux (asistente médica que representa al Hospital St Jude para Niños con Cáncer), Christopher Sembroski (ingeniero de Lockheed Martin) y Sian Proctor (geóloga y comunicadora científica). Esta última era la piloto. En este anterior artículo, explicábamos cómo les seleccionaron.
La cápsula Crew Dragon Resilience, que ya se utilizó para el vuelo Crew-1 de la NASA, ha sido modificada con una ventanilla semiesférica en la parte delantera para obtener vistas espectaculares de la Tierra.

Hayley Arceneaux y Jared Isaacman mirando a la Tierra desde la ventanilla del Crew Dragon.

Hayley Arceneaux y Jared Isaacman mirando a la Tierra desde la ventanilla del Crew Dragon.
Crédito : Inspiration4

Tal y como estaba previsto y tras una misión de casi tres días, la tripulación del Dragon Resilience inició su regreso a la Tierra. Después de expulsar su módulo de servicio (llamado trunk) y plegar su cono sobre la ventana, Crew Dragon volvió a entrar en la atmósfera protegida por su escudo térmico. SpaceX informó de que, durante esta fase, la nave espacial estaba rodeada de aire caliente a 2.000 °C.
Abajo, la grabación en directo del regreso por parte de SpaceX.

Tras la fase de reentrada, la cápsula continuó su descenso en caída libre y abrió sus cuatro paracaídas. El contacto con el Océano Atlántico frente a la costa de Florida tuvo lugar a las 19:06 hora local del sábado 18 de septiembre (2:02 horas del 19 de septiembre para Francia metropolitana). La misión Inspiration4 duró 2 días y 23 horas. Jared Isaacman se congratuló del exitoso regreso con la siguiente declaración: «Disfrutamos del espacio, pero es genial estar en casa«. Sus 3 compañeros también destacaron el carácter excepcional de su viaje.

200 MILLONES DE DÓLARES PARA ST JUDE

Esta primera misión enteramente privada (que, sin embargo, hizo que sus miembros se sometieran a cinco meses de entrenamiento) también tenía algunos objetivos científicos (especialmente el estudio de la radiación en los astronautas) y, sobre todo, el hecho de que pretendía recaudar donaciones para  el hospital St Jude en Memphis. Este hospital está especializado en el tratamiento de niños con cáncer desde el año 1962. En la tripulación de Inspiration4, Hayley Arceneaux simboliza esta voluntad y la esperanza que aporta la investigación médica. En efecto, la joven de 29 años fue tratada en St Jude por un cáncer de huesos cuando era niña. Incluso lleva una prótesis de titanio. Actualmente, es asistente médica en St Jude.

Los 4 de Inspiration4 después de su retorno. De izquierda a derecha: Hayley Arceneaux del hospital St Jude, Jared Isaacman, Sian Proctor et Christopher Sembroski.

Los 4 de Inspiration4 después de su retorno. De izquierda a derecha: Hayley Arceneaux del hospital St Jude, Jared Isaacman, Sian Proctor et Christopher Sembroski.
Crédito : John Kraus/Inspiration4

A lo largo de la preparación de la misión y durante el vuelo, se solicitaron donaciones para St Jude . Antes del despegue, el contador del sitio web de Inspiration4 mostraba algo más de 32 millones de dólares en donaciones, más otros 100 millones aportados directamente por Jared Isaacman A la vuelta, el contador superaba los 50 millones de dólares, pero incluso con la participación del multimillonario, el objetivo deseado y anunciado de 200 millones parecía difícil de alcanzar. Pero el dueño de SpaceX, Elon Musk, decidió dar un empujón (véase su tweet abajo).

Con esta contribución de 50 millones de dólares, se ha superado la barrera de los 200 millones de dólares para St Jude.
En los próximos meses están previstos varios vuelos privados. Rusia liderará uno con su Soyuz, llevando al multimillonario japonés Yusaku Maezawa y a su asistente Yozo Hirano a la ISS para documentar el viaje. En 2022, la empresa estadounidense Axiom Space utilizará los servicios de SpaceX para la misión Ax-1, que transportará a tres multimillonarios a la ISS, acompañados por el ex astronauta Michael López-Alegría. También se ha previsto aquí un componente de participación filantrópica y científica.

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