UN RODAJE A BORDO DE LA ISS

UN RODAJE A BORDO DE LA ISS

El 5 de octubre, Soyuz MS-19 despegó de Baikonur con una tripulación poco habitual. En los mandos de la nave estaba el cosmonauta Anton Shkaplerov en su cuarto vuelo. A su lado no había colegas de la agencia espacial rusa Roscosmos o de otra agencia asociada a la ISS (Estación Espacial Internacional), ni siquiera un o una turista, sino el director de cine Klim Shipenko y la actriz Yulia Peresild.

ROSCOSMOS Y CHANnEL ONE PARA «The Challenge»

El rodaje de documentales en el espacio no es ninguna novedad. La sala IMAX de la Cité de l’espace de Toulouse, por ejemplo, ha programado varias producciones de este tipo, algunas de ellas filmadas por astronautas en órbita y en la ISS. En cambio, The Challenge es totalmente diferente. Se trata de un largometraje de ficción para el que se pretende que gran parte de su metraje se filme a bordo de la estación para dotar a su historia de un realismo visual sin precedentes.

La tripulación de Soyuz MS-19 a bordo de la ISS. De izquierda a derecha: la actriz Yulia Peresild, el director Klim Shipenko con su cámara y el cosmonauta Anton Shkaplerov.

La tripulación de Soyuz MS-19 a bordo de la ISS. De izquierda a derecha: la actriz Yulia Peresild, el director Klim Shipenko con su cámara y el cosmonauta Anton Shkaplerov.
Crédito: Roscosmos/captura vídeo Cité de l’espace

Este proyecto asocia la cadena de televisión rusa Channel One y la agencia Roscosmos. La idea requería el desarrollo de un programa de formación acelerado en tres o cuatro meses para la actriz Yulia Peresild, de 37 años, y el director Klim Shipenko, de 38 años. Además, la venerable nave espacial Soyuz fue modificada para que pudiera ser pilotada por una sola persona, concretamente Anton Shkaplerov. Dicho sea de paso que esto fue bastante necesario, ya que tuvo que acoplarse a la estación manualmente debido al fallo del sistema automático… A continuación, un vídeo de Roscosmos promocionando la premisa de esta producción, que concluye con la llegada de Soyuz MS-19.

El guión de The Challenge se basaría en la necesidad de enviar a una doctora (interpretada por Yulia Peresild) a la órbita de emergencia debido a la enfermedad de un astronauta cuyo estado impide su regreso. El cineasta Klim Shipenko está familiarizado con el tema espacial, ya que dirigió la película de 2007 Salyut 7, que romantizaba el rescate de esta estación. Sin embargo, para The Challenge, está asumiendo ahora varias funciones técnicas por su cuenta, especialmente como cámara y director de fotografía.  Allí arriba, le echaron una mano sus compañeros cosmonautas profesionales Oleg Novitskiy, Pyotr Dubrov y Anton Shkaplerov, así como el estadounidense de la NASA Mark Vande Hei.  El objetivo (ambicioso) es obtener entre 35 y 40 minutos de metraje para la película final.
El 12 de octubre, el comandante de la estación Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea (ESA) indicó que él y sus camaradas de la Expedición 65 tenían ganas de ver pronto la película.

Es probable que el rodaje haya terminado, o casi, ya que Yulia Peresild y Klim Shipenko regresarán a la Tierra este domingo 17 de octubre. Para el viaje, utilizarán Soyuz MS-18 que llegó antes, el 9 de abril. Su piloto será Oleg Novitskiy. En efecto, Anton Shkaplerov regresará con Soyuz MS-19 a finales de marzo de 2022 con Piotr Dubrov y Mark Vande Hei (que habrán pasado 355 días en la ISS de una sola vez).

¿LA PRIMERA FICCIÓN RODADA EN LA ISS?

«The Challenge» parece haberse lanzado tras los rumores en 2020 de que el actor estadounidense Tom Cruise tenía el proyecto de rodar una película a bordo de la ISS con el director Doug Liman. El jefe de la NASA, Jim Bridenstine, apoyó la idea en su momento, pero no dijo si la producción estaba confirmada o no.  Sin embargo, con The Challenge, el homólogo ruso de la NASA, Roscosmos, va más allá dado que es socio activo de la película. ¿La motivación de Roscosmos puede resumirse en el deseo de no dejar a los estadounidenses el protagonismo de la filmación de un drama espacial? En un momento en que el espacio habitado se está abriendo a las actividades comerciales, puede que la cuestión sea más estratégica de lo que parece. No olvidemos que los Rusos realizaron la primera publicidad rodada en el espacio, como por ejemplo para la bebida Pepsi en el 1996, con la estación Mir (vídeo siguiente).

También parece que la primera película de ficción con imágenes reales rodadas en el espacio fue la soviética Retorno de la órbita, de 1984, que incluía escenas rodadas en la estación Salyut 7 y en Soyuz T-9.
¿Es entonces The Challenge la primer película de ficción rodada a bordo de la ISS? No, no lo es, porque esa distinción es para… una película amateur del turista espacial Richard Garriott, Apogee of fear (abajo en su totalidad).

Por supuesto, los astronautas que se prestaron al juego no son actores profesionales y es más que nada una simpática parodia.
En cambio, The Challenge se impone como el primer largometraje rodado a bordo de la ISS por un equipo profesional, aunque se reduzca a una actriz y un director.

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