Thomas Pesquet y la misión alpha

Thomas Pesquet y la misión alpha

El astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) despegará hacia la ISS desde el centro espacial Kennedy en Florida. En esta página, agrupamos algunos elementos sobre su misión.

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Atención: despegue aplazado del 22 de abril al 23 de abril a las 11h49 FR por razones meteorológicas.

Départ Thomas Pesquet 23 avril 2021

 

THOMAS PESQUET Y ALPHA

Nacido en Ruán (Francia) el 27 de febrero de 1978 (ha celebrado recientemente su 41 cumpleaños), Thomas Pesquet estudió la carrera de ingeniero en Toulouse antes de ser piloto en Air France. La ESA le seleccionó como astronauta en 2009.

Su primera misión, llamada Proxima, se realizó a bordo de la Estación Espacial Internacional y duró 197 días. La nave que se utilizó para ir y volver fue la Soyuz rusa MS-03 (despegó de Baïkonour el 16 de noviembre de 2016 y aterrizó en los llanos de Kazajstán el 2 de junio de 2017).
Para su segunda misión, el Francés volverá a la ISS, pero esta vez despegará de Florida en los Estados Unidos. La vuelta será un amerizaje. El nombre elegido para esta nueva estancia orbital es Alpha.

Vídeo de la ESA acerca de la misión Alpha.

Abajo, el escudo oficial y su significado. Cabe señalar que Thomas Pesquet decidió incluir la temática del desarrollo sostenible que tanto aprecia, utilizando los colores de los “17 objetivos para la humanidad y el planeta” de las Naciones Unidas.

CREW DRAGON: UNA CÁPSULA REUTILIZADA

Durante su primera misión Proxima, Thomas Pesquet fue uno de los 3 pasajeros de la nave rusa Soyuz MS-03.
Desde entonces, los Estados Unidos recuperaron su autonomía en materia de vuelos habitados gracias al Commercial Crew Program (CCP) de la NASA, que encomienda al sector privado el transporte de “sus” astronautas (los de esta agencia, y los de las agencias asociadas de la ISS). Creada en 2002 por Elon Musk, la empresa SpaceX fue la primera en obtener la certificación de la NASA durante el vuelo Demo-2 de 2020.

La Crew Dragon Endeavour du vol Demo-2 s’approche de l’ISS le 31 mai 2020. C’est cette même capsule, revenue sur Terre en août 2020, qui sera employée pour le vol Crew-2 de Thomas Pesquet et ses collègues. Crédit : NASA

El Crew Dragon Endeavour del vuelo Demo-2 se acerca a la ISS el 31 de mayo de 2020. Esta misma cápsula, que volvió a la Tierra en agosto de 2020, es la que se empleará para el vuelo Crew-2 de Thomas Pesquet y sus colegas. Crédito: NASA

La cápsula elegida para Thomas Pesquet y sus colegas es la C206 Endeavour. Se trata de la que se empleó para Demo-2. Thomas Pesquet será no solamente el primer Europeo a bordo de una nave SpaceX, sino que además participará en la primera reutilización de un Crew Dragon para un vuelo habitado. Pero no es todo: la primera etapa del lanzador Falcon 9 será el ejemplar B1061 que sirvió para el vuelo Crew-1 en noviembre de 2020. El vuelo hacia la ISS del Francés y sus colegas se llama Crew-2.
La tripulación de Crew-2:
Shane Kimbrough (Americano, NASA, comandante de a bordo)
Megan McArthur (Americana, NASA, piloto)
Akihiko Hoshide (Japonés, JAXA, especialista de misión 1)
Thomas Pesquet (Francés, ESA, especialista de misión 2)

L’équipage de Crew-2 tel qu’il sera installé à bord de la capsule Crew Dragon Endeavour (de gauche à droite) : Thomas Pesquet, Megan McArthur, Shane Kimbrough et Akihiko Hoshide. Crédit : SpaceX

La tripulación de Crew-2 que se instalará a bordo de la cápsula Crew Dragon Endeavour (de izquierda a derecha): Thomas Pesquet, Megan McArthur, Shane Kimbrough y Akihiko Hoshide. Crédito: SpaceX

LA MISIÓN: LA CIENCIA A BORDO DE LA ISS

Este vuelo Crew-2 es parte de la rotación de las tripulaciones de la Estación Espacial Internacional. Con las cápsulas americanas, el objetivo es que una Expedición de la ISS conste de 7 personas, 3 de las cuales viajan en un Soyuz ruso y 4 en una cápsula de SpaceX (o, más adelante, de Boeing cuando su nave Starliner esté certificada).
Así, los 4 de Crew-2 se sumarán a los 3 que llegarán con el Soyuz MS-18 (el 9 de abril), y que son los 2 Rusos Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov, y el Americano Mark Vande Hei.

El objetivo principal de estas expediciones es la ciencia. La ISS es en realidad un laboratorio en órbita en el que la ingravidez permite experimentos que serían imposibles de realizar en la Tierra. De hecho, cuando se estudia un fenómeno físico en nuestro planeta, en realidad lo observamos sometido al campo de gravedad. Por lo tanto, a bordo de la estación, se pueden explorar fenómenos físicos importantes para la investigación básica “liberados” de la gravedad y no “aplastados”. Además de este aspecto fundamental de investigación, la ciencia de la ISS permite realizar avances notables en biología y medicina, y en la comprensión de los efectos de los vuelos espaciales en el cuerpo humano. Para este último aspecto, el objetivo es preparar misiones de larga duración hacia Marte.
Al igual que sus compañeros de equipo, Thomas Pesquet actuará como un técnico de laboratorio, responsable de realizar numerosos experimentos concebidos y supervisados por científicos e investigadores en la Tierra y que se prolongan durante varias Expediciones sucesivas para producir los resultados esperados.
Durante su misión Alpha, además de este programa, Thomas Pesquet se encargará de 12 experimentos gestionados específicamente por el CADMOS, el Centro de Ayuda al Desarrollo de las Actividades en Micro-gravedad y Operaciones Espaciales del CNES, ubicado en el Centro Espacial de Toulouse. En 2014, Thomas Pesquet ya nos hablaba del CADMOS (vídeo siguiente).

Entre los 12 experimentos del CADMOS para Alpha, citemos Dreams (estudio del sueño de los astronautas), Edible Foam (un embalaje biodegradable o comestible), Blob (estudio comparado con alumnos de secundaria en la tierra de un Physarum polycephalum, organismo unicelular) o Piloto (dispositivo de control robótico con realidad virtual). Se seleccionaron estos 4 experimentos para presentarlos con todo detalle en el Suivi Mission Alpha, la futura exposición de la Cité de l’espace de Toulouse. Cuando lo permitan las condiciones sanitarias, esta exposición ofrecerá al gran público un dispositivo inmersivo destinado a seguir de forma continua todos los momentos culminantes de Alpha y descubrir los equipos de la ESA y el CNES (Centro Nacional de Estudios Espaciales) implicados en esta misión.

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