Thomas Pesquet, sustituto para la Expedición 48

Thomas Pesquet, sustituto para la Expedición 48

El astronauta francés de la Agencia Espacial Europea se entrenó como sustituto de la tripulación de la Expedición 48 de la ISS que volará a bordo del Soyuz MS-01 a finales de junio. En caso de necesidad, ¡está listo para salir!

En 2009 Thomas Pesquet fue elegido, con 5 personas más, por la Agencia Espacial Europea (ESA) en calidad de astronauta. Pero la carretera hacia el espacio es larga, ya que después de una dura selección, conviene aprender el oficio y esperar a ser afectado a una misión. Y cuando está hecho, ¡hay que entrenarse para su vuelo!

Thomas Pesquet - NASA - Houston

Al igual que los astronautas que se preparan para una misión hacia la ISS, Thomas Pesquet pasa por los centros de entrenamiento de las 5 agencias espaciales socias de la Estación (NASA para los Estados Unidos, Roscosmos para Rusia, ESA para Europa, ASC para Canadá y JAXA para Japón). Aquí, está en el centro Johnson de la NASA en Houston para familiarizarse con las escafandras americanas. Crédito: NASA

No obstante, no es todo. Durante esta preparación, un astronauta ocupa muy a menudo el papel de sustituto en una tripulación. ¿De qué se trata? En Rusia, cualquier tripulación de un futuro vuelo Soyuz se designa como tripulación sustituta lista para tomar el relevo en caso de problema (por ejemplo de salud o herida).
Y volverá a ser el caso para Thomas Pesquet a finales del mes de junio.

¡El sustituto tiene que estar listo para marchar!

En junio, el relevo por mitad de la tripulación de la Estación Espacial Internacional (ISS) se desarrollará primero con la vuelta prevista el 18 de este mes, de Timothy Peake (Británico, ESA), Timothy Kopra (EE.UU, NASA) y Yuri Malenchenko (Rusia, Roscosmos) a bordo de la nave Soyuz TMA-19M. El trío que sigue ahí arriba (el Americano Williams y los Rusos Ovchinin y Skripochka) se convierte entonces en la primera mitad de la Expedición 48. La segunda mitad debería salir hacia la ISS el 24 de junio a bordo del Soyuz MS-01 (nueva versión de la venerable nave rusa triplaza).

MS-01 crew - ISS

De izquierda a derecha: Kathleen Rubins, Anatoli Ivanishin y Takuya Onishi. Se trata del trío que debe ir a finales de junio hacia la ISS a bordo del Soyuz MS-01. Thomas Pesquet forma parte de su tripulación sustituta. Crédito: NASA/Stéphanie Stoll

Se trata de Anatoli Ivanishin (Rusia, Roscosmos), Takuya Onishi (Japón, JAXA) y Kathleen Rubins (EE.UU, NASA). Y la tripulación sustituta está constituida por Oleg Novitskiy (Rusia, Roscosmos), Peggy Whitson (EE.UU, NASA) y Thomas Pesquet (Francia, ESA).
El principio es que la tripulación sustituta debe estar lista para salir de la misma manera que la tripulación principal. ¡En teoría, incluyendo la víspera o incluso el mismo día del despegue!

MS-01 - doublure

La tripulación sustituta del MS-01 (de izquierda a derecha): Peggy Whitson, Oleg Novitskiy y Thomas Pesquet. Están delante de un simulador de Soyuz en la Ciudad de las estrellas en las afueras de Moscú. Crédito: NASA/Stéphanie Stoll

Prepararse para este papel es ciertamente muy útil cuando uno se está entrenando para una futura misión, pero también añade mucho trabajo a los astronautas. Thomas Pesquet conoce bien esta situación dado que ya fue sustituto para el vuelo Soyuz TMA-18M de septiembre de 2015 hacia la ISS a bordo del cual fue su colega del ESA el Danés Andreas Mogensen.

Mogensen - Pesquet - ESA

Thomas Pesquet (a la derecha) junto a Andreas Mogensen. El año pasado, el Francés formaba parte de la tripulación sustituta de la de su colega de la ESA. Crédito: ESA

Thomas Pesquet cuenta su entrenamiento de sustituto

A pesar de una agenda cargada, el Francés que antes de su selección fue piloto en Air France sigue compartiendo su experiencia en sus cuentas de Facebook y Twitter. Le gusta mucho ya que encuentra que es una manera viva y eficaz de asociar al gran público a la aventura espacial. El 20 de mayo, puso este post en Facebook: “Otra intensa semana de entrenamiento que acaba en la Ciudad de las Estrellas. Después de las pruebas de centrifugadora, toca ahora la de pilotaje manual. La próxima semana: pruebas finales en simulador de Soyuz, y en módulos de la ISS. A continuación: dirección Baïkonur para la tripulación de Soyuz MS01 y para su sustituto: ¡nosotros!”
La Ciudad de las Estrellas es el centro de entrenamiento ruso en los alrededores de Moscú. Por otra parte, recientemente, la cadena francesa TF1 difundió un reportaje sobre la preparación de Thomas Pesquet..

Al igual que la tripulación principal, la de sustitución tiene que pasar los exámenes que le otorgan su certificación para salir. Fue una buena ocasión que tuvo el Francés para comunicar con su pincelada de humor que le gusta utilizar de vez en cuando. Cuando le preguntaron si los exámenes se habían desarrollado bien, indicó en Twitter “We rocked: just enough mistakes to make the prime crew look better tomorrow! ;)”, o sea “lo justo: ¡justito los errores necesarios para que la tripulación principal parezca más potente mañana! ;)».
Así, en junio, Thomas Pesquet volverá a estar listo para salir por si acaso. Pero en noviembre, esta vez, ya no será “por si acaso”, dado que formará parte de la tripulación principal, con la Americana Peggy Whitson y el Ruso Oleg Novitskiy con los que es sustituto para MS-01.

Pesquet - Cité des Etoiles

Thomas Pesquet dando la mano a uno de sus instructores: ¡ha superado el examen para el Soyuz! Así, el Francés y sus 2 colegas son capaces de ir en calidad de tripulación sustituta en caso de necesidad. Crédito: cuenta Facebook de Thomas Pesquet

A partir de noviembre de 2016, Thomas Pesquet participará en la Expedición 50 del ISS, y luego en la 51. Para la ESA, su misión se llama Proxima. Hace 1 año, en mayo de 2015, nos comentaba sus impresiones frente a su salida hacia la órbita terrestre que se acercaba a pasos agigantados.