THOMAS PESQUET: MISIÓN ALPHA EN 2021 - Cité de l'Espace

THOMAS PESQUET: MISIÓN ALPHA EN 2021

THOMAS PESQUET: MISIÓN ALPHA EN 2021

El astronauta francés de la Agencia Espacial Europea (ESA) volverá a despegar hacia la ISS en la primavera 2021 para su segunda misión bautizada Alpha. Será el primer Europeo en volar en la cápsula Crew Dragon de SpaceX.

En noviembre de 2016, el astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) Thomas Pesquet pasó a ser el décimo Francés en el espacio al despegar hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) a bordo del Soyuz MS-03. Una misión bautizada Proxima, que finalizó con un retorno el 2 de junio de 2017 y fue objeto de un seguimiento regular por la Cité de l’espace.
El 28 de julio de 2020, se anunció oficialmente que Thomas Pesquet volverá a salir hacia la estación en 2021 para una misión, esta vez llamada Alpha. El vehículo que le transportará a la ida y a la vuelta ya no será la nave rusa Soyuz, sino una cápsula Crew Dragon de SpaceX.

ALPHA EN LA PRIMAVERA 2021

El astronauta europeo realizará, al igual que la primera vez, una estancia de cerca de 6 meses a bordo de la ISS. La ESA había hecho un llamamiento a ideas para dar un nombre a esta misión y, de 27.000 propuestas, ALPHA se sugirió 47 veces. La primera persona en proponer Alpha a la ESA fue Christelle de Larrard de Mos, en el departamento de Gironda (Francia). A este respecto, se le entregará un emblema del vuelo de Thomas Pesquet que habrá estado en el espacio con él. Los otros 46 también recibirán un emblema, pero no habrán estado en órbita.
En el siguiente vídeo de la ESA, Thomas Pesquet explica en inglés las grandes líneas de su futura misión, y lo que simbolizan el nombre y el emblema de la misma.

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En su cuenta de Twitter, Thomas Pesquet agradeció a la grafista Sara Poletti por el diseño de su “mission patch”. Alpha sigue la tradición recurriendo a nombres de estrellas (Alpha del Centauro) para los vuelos espaciales habitados con Franceses. Guiño: Alpha del Centauro designa un sistema estelar triple al que pertenece la estrella Proxima (o Alpha Centauri C). Alpha es también el nombre que se dio a la Estación Espacial Internacional al principio de este proyecto del lado americano y sigue siendo el código de radio de la misma para las conexiones con los radio-aficionados. Se observan 10 estrellas, dado que Thomas Pesquet es el décimo Francés en el espacio, 17 colores en círculo que representan los 17 objetivos de las Naciones Unidas para el desarrollo sostenible, una ISS estilizada con los colores de la bandera tricolor, y una ilustración del lanzador Falcon 9 de SpaceX.

En efecto, Thomas Pesquet despegará hacia la ISS a bordo de una cápsula Crew Dragon de la compañía privada SpaceX. La fecha prevista es la primavera del 2021. Se ha mencionado la ventana de despegue de finales de marzo a principios de abril, pero todavía no se ha confirmado. El despegue se realizará desde la plataforma de lanzamiento LC-39A (la de Apollo 11, en particular), que SpaceX alquila a la NASA en el centro espacial Kennedy en Florida. Al término del Commercial Crew Program, la agencia americana encarga a la empresa fundada por Elon Musk el servicio de conexión habitado de la estación, en el marco de una prestación “llave en mano”.

El PRIMER EUROPEO A BORDO DE UNA CREW DRAGON

Recordemos que el vuelo Demo-2 que debe finalizar el 2 de agosto de 2020 tiene por objeto certificar la nave de SpaceX. Por otra parte, Douglas Hurley y Robert Behnken deben volver el 2 de agosto para amerizar después de una estancia de 2 meses a bordo de la ISS (salieron el 30 de mayo). Esta vuelta permitirá declarar las cápsulas de tipo Crew Dragon autorizadas para realizar vuelos operativos, lo que dará luz verde a USCV-1 (United States Crew Vehicle-1) a finales de septiembre. Una cápsula Crew Dragon se llevará hacia la estación a los Americanos Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker con el Japonés Soichi Noguchi.
Thomas Pesquet irá con motivo del vuelo siguiente, USCV-2, y la NASA ya ha precisado la tripulación. El Francés de la ESA irá acompañado por la Americana Megan McArthur, su compatriota Shane Kimbrough y el Japonés Akihiko Hoshide.

L’équipage de la capsule Crew Dragon pour le vol USCV-2 de printemps 2021 (de gauche à droite) : Megan McArthur, Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide et Thomas Pesquet. Crédit : NASA

La tripulación de la cápsula Crew Dragon para el vuelo USCV-2 de la primavera 2021 (de izquierda a derecha): Megan McArthur, Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide y Thomas Pesquet.
Crédito: NASA

Recordemos que Megan McArthur es la esposa de Robert Behnken, uno de los dos astronautas de Demo-2. En cuanto a Shane Kimbrough, conoce bien a Thomas Pesquet, dado que pasaron varias semanas juntos en la ISS durante la misión Proxima que realizaron.

En entraînement aux États-Unis pour sa mission Alpha qui commencera au printemps 2021, Thomas Pesquet se familiarise avec l’interface à base d’écrans tactiles de la capsule Crew Dragon. Crédit : NASA

En entrenamiento en los Estados Unidos para su misión Alpha que comenzará en la primavera 2021, Thomas Pesquet se familiariza con el interfaz a base de pantallas táctiles de la cápsula Crew Dragon.
Crédito: NASA

Thomas Pesquet será el primer Europeo en viajar a bordo de un Crew Dragon y también el primer Europeo a bordo del una de las nuevas naves resultantes del Commercial Crew Program de la NASA (el otro es el Starliner de Boeing). Obviamente, no es el primer Europeo en llegar en órbita con una unidad americana. Este título corresponde al Alemán de la ESA Ulf Merbold en 1983 con el cohete espacial Columbia (el primer Francés en una lanzadera es Patrick Baudry en 1985). El último Europeo a bordo de una lanzadera es el Italiano de la ESA Roberto Vittori en 2011 (vuelo STS-134).

Thomas Pesquet (à droite) en entraînement à Houston pour sa deuxième mission. À ses côtés, l’Allemand de l’ESA Matthias Maurer occupe la fonction de doublure. Il devrait à son tour partir vers l’ISS courant 2021. Crédit : NASA

Thomas Pesquet (a la derecha) en entrenamiento en Houston para su segunda misión. A su lado, el Alemán de la ESA Matthias Maurer ocupa la función de doble. Debería ir a su vez hacia la ISS en 2021.
Crédito: NASA

El vuelo USCV-2 que llevará a Thomas Pesquet hacia la ISS incluye a 4 astronautas que se juntarán con otros 3 que llegaron con un Soyuz ruso. La estación se explotará con un contingente de 7 residentes en vez de los 6 habituales. La NASA destaca que esta contribución ofrece la posibilidad de duplicar el número de experiencias científicas realizadas en órbita.