THOMAS PESQUET, COMANDANTE DE LA ISS

THOMAS PESQUET, COMANDANTE DE LA ISS

El décimo Francés en el espacio llegó a bordo de LA ISS el 24 de abril PASADO, viajando con la cápsula Crew Dragon Endeavour de la empresa privada SpaceX por cuenta de la NASA. Le acompañaron los Americanos Shane Kimbrough y Megan McArthur así como el Japonés Akihiko Hoshide.

THOMAS PESQUET RECIBE LA LLAVE DE LA ISS

Thomas Pesquet se unió con sus camaradas del vuelo Crew-2 la Expedición 65 de la ISS que incluye a otros tres astronautas: los rusos Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov, y el estadounidense Mark Vande Hei (que llegó antes con la Soyuz MS-18). Shannon Walker estuvo inicialmente al mando de la ISS hasta el 2 de mayo de 2021, cuando la responsabilidad fue transferida a Akihiko Hoshide.  Este lunes 4 de octubre, Thomas Pesquet pasó a ser oficialmente el comandante de la estación durante la ceremonia tradicional en la que Akihiko Hoshide le entregó la llave del ISS (vídeo siguiente).

Esta llave es obviamente simbólica, pero permite marcar el cambio de mando. Justo antes de entregársela, el comandante Akihiko Hoshide dijo a Thomas Pesquet: «Has sido un compañero increíble y vas a ser un excelente comandante”.
A continuación, el décimo francés en el espacio alabó las cualidades de su predecesor, señalando con humor su “extraña capacidad ” para materializarse allí donde se le necesita, ¡tan pronto como se necesita ayuda! «Estoy orgulloso de representar a mi país ” continuó Thomas Pesquet que añadió que es consciente de que debe su puesto de comandante de la ISS a los logros de Francia en el sector espacial.  Y añadió, esta vez en francés: “Gracias a todos los responsables, a todos los ingenieros y a todas las personas que trabajan en el sector espacial, si hoy me convierto en el primer comandante francés de un vehículo espacial, es en gran parte gracias a vosotros”.

CUARTO EUROPEO Y PRIMER FRANCÉS

La ISS reúne a 5 agencias espaciales: Roscosmos para Rusia, la NASA para los Estados Unidos, la ESA (Agencia Espacial Europea) para Europa, la JAXA para Japón y la ASC para  Canadá. Dirigiendo la estación, se encuentran mayoritariamente Rusos o Americanos,  debido a la importancia de la participación de su país. Sin embargo, todos los organismos asociados han tenido al menos uno de sus astronautas como comandante.  El primero para la ESA fue el Belga Frank de Winne en 2009, para la Expedición 21. Le siguió el Alemán Alexander Gerst durante la Expedición 57 en 2018, luego fue el italiano Luca Parmitano en 2019-2020 para la Expedición 61. Thomas Pesquet es el cuarto astronauta de la ESA en este puesto y el primer Francés. Su principal tarea es garantizar la ejecución del plan de vuelo (experimentos científicos que deben llevarse a cabo, actividades de mantenimiento, etc.), al tiempo que garantiza la cohesión de la tripulación resolviendo cualquier desacuerdo si fuese necesario.  En caso de emergencia, el comandante debe tomar las decisiones necesarias teniendo como prioridad la seguridad de los astronautas.

La tripulación de Thomas Pesquet al principio de su mandato. De izquierda a derecha y de arriba abajo: Thomas Pesquet, Megan McArthur, Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide, Mark Vande Hei, Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov.

La tripulación de Thomas Pesquet al principio de su mandato. De izquierda a derecha y de arriba abajo: Thomas Pesquet, Megan McArthur, Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide, Mark Vande Hei, Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov.
Crédito : NASA

Recordamos que Thomas Pesquet se hace cargo de la estación en un momento en el que la rotación de la tripulación estará bastante cargada.  El 5 de octubre, Soyuz MS-19 despegará de Baikonur con el cosmonauta profesional Anton Shkaplerov y dos personas que filmarán imágenes desde la ISS para la película de ficción The Challenge de la cadena rusa Channel One. Se trata de la actriz Yulia Peresild y el director Klim Shipenko. La estación albergará a 10 personas. Unos 12 días después, regresarán a la Tierra en Soyuz MS-18 con Oleg Novitskiy.  A continuación, el 30 de octubre, una cápsula Crew Dragon de SpaceX (vuelo Crew-3) despegará de Florida con el europeo Matthias Maurer acompañado de sus colegas americanos Raja Chari, Thomas Marshburn y Kayla Barron (llegada prevista para el día siguiente). Tras unos días allí arriba, Thomas Pesquet, que habrá cedido su responsabilidad a Anton Shkaplerov, regresará a la Tierra en la cápsula Crew Dragon Endeavour hacia mediados de noviembre con Shane Kimbrough, Megan McArthur y Akihiko Hoshide.

La ISS fotografiada desde Soyuz MS-18 por Oleg Novitskiy, mientras la nave espacial realizaba una maniobra de cambio de puerto de acoplamiento a finales de septiembre.

La ISS fotografiada desde Soyuz MS-18 por Oleg Novitskiy, mientras la nave espacial realizaba una maniobra de cambio de puerto de acoplamiento a finales de septiembre.
Crédito : Roscosmos/Oleg Novitskiy

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