4.000 cometas para SOHO - Cité de l'Espace

4.000 cometas para SOHO

4.000 cometas para SOHO

El Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) asocia la Agencia Espacial Europea y la NASA con el fin de explorar el Sol de forma permanente. Sus instrumentos también permiten detectar los cometas que pasan cerca de nuestra estrella.

La aventura operativa de SOHO empieza con su lanzamiento en 1995. El año siguiente, este observatorio espacial alcanza el punto de Lagrange de equilibrio gravitacional L1 entre la Tierra y el Sol. Desde allí, a 1,5 millón de kilómetros de nuestro planeta, explora el Sol y desde entonces, ¡ha superado sobradamente su vida operativa de 2 años! El 15 de junio de 2020, los datos que recoge permitieron descubrir su cometa número 4.000 .

Encontrar cometas observando el Sol

Repleto de instrumentos, SOHO efectúa numerosas medidas y, aunque desde entonces se han enviado hacia el espacio otros observatorios dedicados al Sol, este fruto de una colaboración entre la ESA y la NASA sigue con su misión. Las imágenes de su instrumento LASCO (Large Angle and Spectrometric COronagraph) muestran lo que ocurre en el entorno inmediato del astro del día. Muy útil para explorar las erupciones y la corona solar, LASCO ve también los cometas llamados rasantes, los que, durante su órbita, pasan cerca de nuestra estrella. En este juego, SOHO resultó ser muy productivo ya que el 15 de junio alcanzó los 4.000 cometas descubiertos.

Ce cliché issu de l’instrument LASCO de SOHO montre les 3999ème et 4000ème comètes détectées grâce à l’observatoire spatial de l’ESA et la NASA. Le rond rouge en haut simule la place et la taille du Soleil dans cette image. L’instrument est doté d’un coronographe (rond bleu autour de l’image du Soleil) qui bloque l’éclat de notre étoile ce qui permet de suivre l’activité autour de celle-ci sans éblouir les capteurs. Crédit : ESA/NASA/SOHO/Karl Battams

Esta foto, procedente del instrumento LASCO de SOHO, muestra los cometas 3.999 y 4.000 detectados gracias al observatorio espacial de la ESA y la NASA. El círculo rojo arriba simula el lugar y el tamaño del Sol en esta imagen. El instrumento está dotado con un coronógrafo (círculo azul alrededor de la imagen del Sol), que bloquea el resplandor de nuestra estrella, permitiendo seguir la actividad alrededor de la misma sin deslumbrar los captadores.
Crédito: ESA/NASA/SOHO/Karl Battams

Los descubrimientos de cometas con SOHO se deben con frecuencia a “ciudadanos científicos”, personas que examinan voluntariamente los datos libremente accesibles de las misiones espaciales. Por ello, Trygve Prestgard tuvo en cuenta la presencia de este cometa registrado el 15 de junio bajo el número SOHO-4000. Estudiante en geofísica en la Universidad de Grenoble en Francia, sabía que el “contador” de SOHO se acercaba al número 4.000, pero no se imaginaba que le correspondería a él exactamente esta cifra simbólica.

El siguiente vídeo del centro Goddard de la NASA reúne “4 de nuestros cometas favoritos descubiertos por SOHO”. Concluye con SOHO-4000.

 

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Según las primeras estimaciones, SOHO-4000 presenta un núcleo más bien modesto en tamaño, con 5 a 10 m de ancho. Dado que al acercarse del Sol, SOHO-3999 y SOHO-4000 están separados por solo 1,5 millones de kilómetros, los astrónomos no excluyen que hayan podido estar unidos muy recientemente.

Maquette taille réelle de SOHO à la Cité de l'espace de Toulouse (France). Crédit : Olivier Sanguy

Maqueta a tamaño real de SOHO en la Cité de l’espace de Toulouse (Francia). Crédito: Olivier Sanguy