Thomas pesquet será comandante de la iss

Thomas pesquet será comandante de la iss

Durante su misión Alpha, Thomas Pesquet será el cuarto astronauta de la ESA y primer Francés en asumir el cargo de comandante de la Estación Espacial Internacional.

Thomas Pesquet pasó a ser el décimo Francés en el espacio con su misión Proxima de noviembre de 2016 a junio de 2017. A finales de julio de 2020, el astronauta de la Agencia Espacial Europea fue oficialmente asignado a una segunda misión, Alpha.

LA RUEDA DE PRENSA DE THOMAS PESQUET DEL 16 DE MARZO

Se trata nuevamente de una misión de larga duración (6 meses aproximadamente) a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) pero, contrariamente a la anterior, Thomas Pesquet no despegará de Baikonur con un Soyuz ruso, sino desde el centro espacial Kennedy en Florida, a bordo de la cápsula Crew Dragon C206 Endeavour de SpaceX por cuenta de la NASA. Este vuelo hacia la estación se llama Crew-2.
Después de una rueda de prensa en línea del 1 de marzo en compañía de sus 3 colegas del Crew Dragon (Shane Kimbrough, Megan McArthur y Akihiko Hoshide), el Francés participaba nuevamente en tal acontecimiento, organizado esta vez por la Agencia Espacial Europea (ESA). Abajo, la grabación de esta rueda de prensa.

Thomas Pesquet explicó que la fecha de despegue de Crew-2, el 22 de abril de 2021, estaba prevista por los equipos de SpaceX y la NASA. Precisó incluso el horario de dicho día, a saber 6h11 de la madrugada, hora local de Florida, o sea 12h11 en Francia metropolitana. Hablando de la preparación de su misión y de este vuelo Crew-2, el Francés destacó que “la situación sanitaria no facilita las cosas».

PRIMER COMANDANTE FRANCÉS DE LA ISS

Con Crew-2, Thomas Pesquet será el primer astronauta de la ESA a bordo de una cápsula Crew Dragon de SpaceX. Y, como anunció el Director General de la ESA Josef Aschbacher al principio de la rueda de prensa del 16 de marzo, Thomas Pesquet pasará a ser, durante su misión Alpha, el primer comandante Francés de la ISS y el cuarto Europeo en este cargo. Recordemos que los anteriores astronautas de la ESA comandantes de la estación fueron Frank de Winne (Bélgica) en 2009, Alexander Gerst (Alemania) en 2018, y Luca Parmitano (Italia) en 2019-2020.
Hacia el final de su misión, Thomas Pesquet debería acoger a su colega de la ESA Matthias Maurer (mission Cosmic Kiss). En efecto, éste llegará a la estación con el vuelo Crew-3 (cápsula Crew Dragon), antes del retorno a la Tierra del Francés (excepto modificación de la planificación). Así que los dos astronautas europeos compartirán arriba un período común.

Matthias Maurer (à gauche) et Thomas Pesquet devant un premier étage de lanceur Falcon 9 chez SpaceX en Californie lors de leur entraînement sur Crew Dragon. Crédit : SpaceX

Matthias Maurer (a la izquierda) y Thomas Pesquet delante de una primera etapa de lanzador Falcon 9 de SpaceX en California durante su entrenamiento en Crew Dragon.
Crédito : SpaceX

Recordando que la ISS es un laboratorio en órbita, Thomas Pesquet también mencionó las experiencias científicas en las que trabajará durante su misión. Explicó que la investigación realizada allí arriba cubre ámbitos tan diferentes como la física de los materiales o la biología, enumerando, en particular, la que se dedica al sector médico. Los cristales de proteínas en ingravidez permiten estudiar moléculas prometedoras para la medicina de una manera imposible en la Tierra.
Con un tono más ligero, comentó con humor que la gastronomía francesa estaba siendo esperada a bordo de la ISS, dado que sus colegas saben que llevará comidas destinadas a ser compartidas. Thomas Pesquet reconoció que él mismo era un “mal cocinero” pero que, muy afortunadamente, no es quien realizaría las recetas previstas antes de embalarlas para su conservación.