Matthias Maurer y la expedición 66

Matthias Maurer y la expedición 66

Tras despegar de Florida durante la noche del 10 de noviembre, Raja Chari, Thomas Marshburn, Kayla Barron y Matthias Maurer se unieron al día siguiente a la Expedición 66 de la ISS. Matthias Maurer es un astronauta de la ESA que vive aquí su primera misión.

Thomas Pesquet y Matthias Maurer, ambos astronautas de la Agencia Espacial Europea (ESA), tenían que cruzarse allí arriba, en la Estación Espacial Internacional (ISS), durante unos días. Pero los retrasos (meteorológicos y luego un pequeño problema de salud) durante el despegue del vuelo Ariane 5 hacia la estación obligaron al francés a regresar con sus compañeros de Crew-2 el 8 de noviembre frente a la costa de Florida (en hora local).

EL DESPEGUE DE ENDURANCE

Apenas dos días después, la tripulación del Crew-3 partió del Centro Espacial Kennedy hacia la órbita terrestre. Este vuelo con una nueva cápsula Crew Dragon, llamada Endurance, es operado por la empresa privada SpaceX en nombre de la NASA bajo un contrato mercantil. A los mandos de la cápsula se encuentra un «novato», Raja Chari, de las Fuerzas Aéreas estadounidenses, seleccionado por la NASA en 2017. La pilota Thomas Marshburn, un ingeniero y médico que va a realizar su tercer vuelo espacial. Los otros dos miembros de la tripulación son «novatos»: Kayla Barron, de la NASA, y Matthias Maurer, de la ESA. Despegó a las 21:03 del 10 de noviembre, hora local de Florida. A continuación, la grabación en directo (NASA TV y SpaceX).

El despegue se produce a las 4:16:20 del vídeo (normalmente, al hacer clic, la reproducción comienza en este punto).

EXPEDICIÓN 66 Y COSMIC KISS

El viaje hacia la ISS duró algo menos de 24 horas, ya que la cápsula Endurance de SpaceX se acopló al complejo orbital el 11 de noviembre a las 18:32, hora de Florida (23:32, hora universal, hora de referencia de la ISS).
A continuación se muestra la llegada completa con la aproximación, el atraque, la entrada de los 4 de Crew-3 (a las 2:28:15) y la ceremonia formal de bienvenida (a las 3:01:35).

Los cuatro astronautas de Crew 3 se unieron a sus tres colegas que ya estaban allí arriba, el estadounidense Mark Vande Hei y los rusos Pyotr Dubrov y Anton Shkaplerov, este último como comandante de la Expedición 66. Así, la ISS vuelve a tener una tripulación de siete personas.

Les 7 astronautes de l’Expédition 66 (de gauche à droite) : Pyotr Dubrov, Thomas Marshburn, Kayla Barron, Anton Shkaplerov (en bas), Raja Chari, Matthias Maurer et Mark Vande Hei. Crédit : NASATV/Cité de l’espace

Los 7 astronautas de la Expedición 66 (de izquierda a derecha): Pyotr Dubrov, Thomas Marshburn, Kayla Barron, Anton Shkaplerov (abajo), Raja Chari, Matthias Maurer y Mark Vande Hei.
Crédito: NASATV/Space City

A las 3:07:51, vemos al Director General de la ESA, Josef Aschbacher, felicitando a Matthias Maurer por su primera misión y saludando a sus compañeros de la ISS. En respuesta, Maurer dijo que había podido ver, justo delante de la Tierra desde el puesto de observación de la Cúpula, lo que fue una «vista increíble» de la misma. Destacando la ciencia realizada en la estación, también dijo que estaba «muy contento de continuar lo que Thomas empezó«. Así, la misión Alpha del francés pasará a manos del Cosmic Kiss de Matthias Maurer. Después de seis meses, le tocará a la italiana Samantha Cristoforetti asegurar la presencia de la ESA allí arriba con la misión Minerva.

A continuación, el vídeo de presentación de Cosmic Kiss.

Crédito de la imagen título: SpaceX/NASA TV/Space City

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