La ISS, símbolo de amistad y cooperación

La ISS, símbolo de amistad y cooperación

El 29 de marzo, al entregar el mando de la Estación Espacial Internacional al estadounidense Thomas Marshburn, el ruso Antón Shkaplerov destacó que la Estación era «un símbolo de amistad, cooperación y futuro de la exploración espacial».

La Estación Espacial Internacional (ISS) está experimentando actualmente una rotación de la tripulación de la Expedición 66 a la 67. El 18 de marzo, esta rotación de los ocupantes del complejo orbital comenzó con la llegada de tres rusos con el Soyuz MS-21. El 29 de marzo tuvo lugar otro paso tradicional: el cambio de mando de la ISS.

Anton Shkaplerov destaca la amistad

Esta ceremonia se celebra siempre de la misma manera. El actual comandante pronuncia un breve discurso y luego entrega la «llave» de la ISS a su sucesor. La llave no tiene ninguna función real, excepto como símbolo. Como explicó Anton Shkaplerov, se basa en el principio de una llave para una escotilla Soyuz o una nave espacial rusa, ya que el primer módulo de la ISS, Zarya, se fabricó en Rusia.
A continuación, el vídeo de esta ceremonia.

Hasta esta ceremonia del 29 de marzo, el comandante en jefe de la ISS era el ruso Anton Shkaplerov. Resumió los principales acontecimientos que tuvieron lugar allí arriba durante su mandato, destacando la llegada de varias naves espaciales rusas y estadounidenses y declarándose «muy orgulloso de esta excelente tripulación«. Con humor, recordó algunas situaciones de emergencia (descritas como poco peligrosas) como cuando «los satélites intentaron matarnos«, un comentario que hizo reír mucho a sus compañeros. Probablemente se trataba de una alusión a la contaminación orbital y a la prueba del arma antisatélite rusa del 15 de noviembre, que generó desechos y obligó a la tripulación a refugiarse momentáneamente en las cápsulas Soyuz y Crew Dragon como medida de precaución.
El cambio de mando de la ISS de un ruso a un estadounidense es especialmente significativo a la vista de la situación geopolítica, en particular la invasión de Ucrania por parte de Rusia y las sanciones impuestas por varios países (como Estados Unidos), que han tenido un efecto en cascada sobre el espacio. Sin embargo, el código de conducta de la tripulación de la estación prohíbe a los astronautas posicionarse y, más concretamente, hacer cualquier declaración que pueda interpretarse como una crítica a las naciones o a las cinco agencias asociadas (NASA en el caso de Estados Unidos, Roscosmos para Rusia, ESA para Europa, JAXA para Japón y CSA para Canadá).
Respetando las normas, Anton Shkaplerov se refirió sin embargo al hecho de que «la gente tiene problemas en la Tierra» y que «en órbita, somos una sola tripulación«, subrayando que «la ISS es un símbolo de amistad, cooperación y futuro de la exploración espacial«. Dirigiéndose a sus colegas, dijo: «Sois mis hermanos espaciales y (mirando específicamente a Kayla Barron, la única mujer a bordo) mi hermana espacial«. Un mensaje claro en el contexto actual.
Tras recibir la llave, Thomas Marshburn calificó a Shkaplerov de «maravilloso comandante» y explicó que era un «honor y un privilegio» continuar con esta «asociación internacional en los vuelos espaciales«. A continuación, Marshburn deseó a Anton Shkaplerov, Pyotr Dubrov y a su compatriota Mark Vande Hei un buen regreso a la Tierra. El trío regresará el 30 de marzo y aterrizará en las llanuras de Kazajistán a bordo del Soyuz MS-19.