Hope gira alrededor de marte

Hope gira alrededor de marte

La sonda de Emiratos Árabes Unidos, llamada Hope o Al Amal (esperanza), entra con éxito en órbita alrededor del planeta rojo el 9 de febrero de 2021. Es la primera misión marciana de este país.

En el mes de julio de 2020, tres misiones dejaron la Tierra hacia el cuarto planeta del Sistema solar. Hope de Emiratos Árabes Unidos el 19 de julio, Tianwen-1 de China el 23 de julio, y por último el róver americano Perseverance el 30 de julio. Después de viajar durante un poco más de 6 meses, estos exploradores robóticos llegaron a su destino y Hope empezó con éxito en febrero de 2021 bajo el signo de Marte.

Emiratos árabes unidos alrededor de marte

La Emirates Mars Mission (EMM) es la primera misión de exploración planetaria de la United Arab Emirates Space Agency, la agencia espacial emiratí creada en 2014. El Mohammed Bin Rashid Space Centre (MBRSC) de Dubai es el que se encargó del operativo. La sonda Hope (esperanza o Al-Amal en árabe), un cubo de casi 3 m de lado sin incluir los paneles solares, se desarrolló y ensambló en asociación con el Laboratorio de física atmosférica y espacial (LASP) de la Universidad americana de Colorado, en Boulder. La agencia emiratí y el MBRSC destacan que 200 de sus ingenieros participaron en la concepción y construcción de la sonda con una evidente lógica de adquisición de competencias para el futuro (uno de los objetivos declarados de la misión).

La sonde Hope (d’après un schéma de l’United Arab Emirates Space Agency). Crédit : Cité de l’espace/United Arab Emirates Space Agency

La sonda Hope (según un esquema de la United Arab Emirates Space Agency).
Crédito : Cité de l’espace/United Arab Emirates Space Agency

El despegue hacia el planeta rojo el 19 de julio de 2020 se encomendó al lanzador japonés H-IIA de Mitsubishi Heavy Industries. La sonda emiratí empezó su viaje de casi 500 millones de kilómetros desde el centro Tanegashima en Japón.

El 9 de febrero de 2021 marcó la fecha de llegada alrededor de Marte y, más exactamente, de la maniobra de inserción orbital que consiste en frenar suficientemente la sonda para que quede “prisionera” del campo gravitacional del planeta. La propulsión principal empezó, tal y como estaba previsto, a 15h30 Hora Universal por un período de 27 minutos. Pero hubo que esperar 12 minutos para que la señal de radio, confirmando el inicio de esta fase, llegara a la Tierra. Al finalizar la maniobra y cuando se recibió la transmisión procedente de Hope por el centro de control del MBRSC, se anunció el éxito de la inserción.

Applaudissements des équipes au MBRSC lors de la réussite de l’insertion orbitale de la sonde Hope autour de Mars. Crédit : MBRSC/Cité de l’espace

Aplausos de los equipos en el MBRSC durante la exitosa inserción orbital de la sonda Hope alrededor de Marte.
Crédito : MBRSC/Cité de l’espace

La sonda sigue una órbita de entre 1.000 y casi 50.000 km. Estos parámetros se modificarán más adelante (con activación de la propulsión) para alcanzar una órbita alrededor de Marte que irá de 20.000 a 43.000 km.

CIENCIA Y SOFT POWER

Desde esta órbita, Hope estudiará esencialmente la atmósfera de Marte gracias a sus 3 instrumentos embarcados : una cámara color EXI (Emirates eXploration Imager), un espectrómetro por infrarrojos EMIRS (Emirates Mars InfraRed Spectrometer) y un espectrómetro por ultravioletas EMUS (Emirates Mars Ultraviolet Spectrometer). La United Arab Emirates Space Agency ya anunció su voluntad de compartir los datos adquiridos con el conjunto de la comunidad científica internacional.

Les instruments de la sonde Hope (document en anglais du MBRSC). Crédit : MBRSC

Los instrumentos de la sonda Hope (documento en inglés del MBRSC).
Crédito : MBRSC

Este intercambio de datos científicos corresponde a la voluntad política mostrada por Emiratos Árabes Unidos de ser un protagonista principal de la sociedad del conocimiento. En efecto, el joven Estado federal, que celebra en 2021 su cincuentenario, se propone dejar de depender, para su futuro, únicamente de la economía del petróleo, y potencia la ciencia y la tecnología, sin olvidar ambiciones elevadas para el desarrollo del tejido universitario nacional. El programa espacial, y obviamente la misión marciana Hope, simbolizan estas elecciones a la vez que participan en las mismas.

A este respecto, la llegada de la sonda Hope alrededor de Marte también fue un momento de “Soft Power” para Emiratos Árabes Unidos, como ocasión de explicar esta lógica y dar una imagen del país más allá de los tópicos. La comunicación de la Emirates Mars Mission (EMM) hace hincapié en la elevada participación de las mujeres en los equipos técnicos y científicos.

El poder establecido mostró lógicamente su apoyo. Poco después del anuncio del éxito de la inserción orbital, el centro de control del MBRSC recibió la visita del Sheikh Mohammed bin Rashid AL Maktoum (Vicepresidente y Primer Ministro de Emiratos Árabes Unidos) y el Sheikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan (hermano del Presidente de Emiratos Árabes Unidos y emir de Abu Dabi).

Visite du centre de contrôle du MBRSC par les officiels le 9 février 2021. Crédit : MBRSC/Cité de l’espace

Visita del centro de control del MBRSC por los oficiales el 9 de febrero de 2021..
Crédito : MBRSC/Cité de l’espace

Esta visita también puede verse en vídeo en el siguiente tweet.

La misión de la sonda Hope, presentada por el MBRSC como “el primer satélite meteorológico de Marte” contempla una duración de 2 años terrestres, susceptible de prolongarse.

     

     

     

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