Hace 40 años: el primer francés en el espacio

Hace 40 años: el primer francés en el espacio

El 24 de junio de 1982, hace 40 años, Jean-Loup Chrétien despegó hacia la estación soviética Salyut-7, convirtiéndose en el primer francés en el espacio. Durante una misión de casi 8 días, realizó varios experimentos del CNES.

Al anunciarse la década de los ochenta, ningún francés había viajado al espacio. En 1979, el presidente francés Valéry Giscard d’Estaing aceptó el principio de una misión de cooperación con la Unión Soviética. La agencia espacial francesa CNES inició un proceso de selección cuyo resultado fue la elección de dos pilotos del Ejército del Aire francés, Patrick Baudry y Jean-Loup Chrétien.

Un primer francés y experimentos

Para ambos hombres, en  septiembre de 1980 comenzó un curso de formación de dos años en la Ciudad de las Estrellas, cerca de Moscú, donde entrenan los cosmonautas del programa espacial soviético.

Jean-Loup Chrétien (izquierda) con Patrick Baudry durante su entrenamiento en la Ciudad de las Estrellas, en las afueras de Moscú. Crédito: CNES

Jean-Loup Chrétien (izquierda) con Patrick Baudry durante su entrenamiento en la Ciudad de las Estrellas, en las afueras de Moscú. Crédito: CNES

En Francia, el cambio político con la elección de François Mitterrand en 1981 no cuestionó lo que sería el PVH, para Premier Vol Habité (Primer Vuelo Tripulado) y Jean-Loup Chrétien, entonces de 43 años, fue el elegido para esta misión. Despegó de Baikonur el 24 de junio de 1982 con Vladimir Djanibekov y Alexander Ivanchekov.

De izquierda a derecha: Jean-Loup Chrétien y sus colegas soviéticos Vladimir Djanibekov y Alexandre Ivanchekov caminan hacia su lanzador y la nave espacial Soyuz T-6 el 24 de junio de 1982. Crédito: CNES/Intercosmos

De izquierda a derecha: Jean-Loup Chrétien y sus colegas soviéticos Vladimir Djanibekov y Alexandre Ivanchekov caminan hacia su lanzador y la nave espacial Soyuz T-6 el 24 de junio de 1982. Crédito: CNES/Intercosmos

Su destino: la estación espacial Salyut-7, donde les recibieron Valentin Lebedev y Anatoli Berezovoy. Sin embargo, el objetivo de PVH no era sólo enviar al primer francés al espacio, sino también llevar a cabo experimentos científicos del CNES gracias a su presencia en órbita, iniciando así un saber hacer que continúa hasta hoy y para el que Francia tiene una competencia reconocida.

De izquierda a derecha a bordo de Salyut-7: Valentin Lebedev, Alexandre Ivanchenkov, Jean-Loup Chrétien y Vladimir Djanibekov. Crédito: CNES/Intercosmos

De izquierda a derecha a bordo de Salyut-7: Valentin Lebedev, Alexandre Ivanchenkov, Jean-Loup Chrétien y Vladimir Djanibekov. Crédito: CNES/Intercosmos

Jean-Loup Chrétien regresó a la Tierra con Ivanchenkov y Djanibekov el 2 de julio de 1982 a bordo de la Soyuz T-6. Su primer vuelo duró casi 8 días (7 días y 21 horas).

40 años después en la Cité de l’espace

Cuatro décadas más tarde, Jean-Loup Chrétien acudió a contar su histórico vuelo en la Cité de l’espace de Toulouse durante una emisión en directo del programa Jour J de la RTL, presentado por Flavie Flament.

Jean-Loup Chrétien (izquierda) en la Cité de l'espace en el plató improvisado de RTL para el programa Jour J el 8 de junio de 2022 con Flavie Flament (centro). Crédito: Florence Seroussi / Cité de l'espace

Jean-Loup Chrétien (izquierda) en la Cité de l’espace en el plató improvisado de RTL para el programa Jour J el 8 de junio de 2022 con Flavie Flament (centro). Crédito: Florence Seroussi / Cité de l’espace

Puede escuchar la grabación de este programa en el siguiente enlace.
Jean-Loup Chrétien en RTL para Jour J

Después de PVH en 1982, Jean-Loup Chrétien participó en otras dos misiones espaciales. Durante la segunda, Aragatz a Mir en 1988, que duró casi 25 días, fue el primer francés en salir con un traje espacial. Su tercer vuelo en 1997, de unos diez días de duración (a bordo del transbordador estadounidense Atlantis), le llevó de vuelta a Mir.
Posteriormente ocupó varios cargos, sobre todo en el ámbito de la innovación tecnológica. En 3 vuelos acumuló 43 días, 11 horas y 17 minutos en el espacio.

A continuación, un vídeo de 2013 del CNES,  en el que se presenta a Jean-Loup Chrétien.