First Space Walk by a European Woman

Samantha Cristoforetti

La astronauta italiana Samantha Cristoforetti, de la Agencia Espacial Europea (ESA), ha realizado su primer paseo espacial, el primero para una mujer europea.

Desde 1988, doce astronautas europeos, todos ellos hombres, han realizado un total de 30 paseos espaciales, con una duración total de más de una semana, desde la estación espacial Mir, el transbordador estadounidense o la Estación Espacial Internacional. Incluso, Thomas Pesquet y Luca Parmitano han llegado a completar seis cada uno. El 22 de julio, por fin, le tocó a una mujer europea aventurarse fuera de la Estación con un traje espacial: Samantha Cristoforetti, astronauta italiana de la Agencia Espacial Europea, hizo historia al salir del módulo ruso Poisk para una escapada de 7 horas y 5 minutos con el veterano astronauta Oleg Artemiev (cinco paseos espaciales hasta la fecha y ya 34 horas y 39 minutos deambulando fuera de la ISS).

Samantha Cristoforetti durante una sesión de yoga en la ISS.

Samantha Cristoforetti durante una sesión de yoga en la ISS.

Samantha Cristoforetti sucede a la rusa Svetlana Savitskaya y a la estadounidense Kathryn Sullivan en 1984, y luego a la china Wang Yaping en 2021, y es sólo la 18e mujer que «camina» en el espacio, precedida por 224 hombres desde 1965.

Salida en el lado ruso

Esta caminata espacial, la sexta en la ISS este año, también es excepcional porque se realiza en el segmento ruso de la estación, con los trajes rusos Orlan, y no en el segmento occidental, con los trajes EMU a los que nos han acostumbrado las caminatas espaciales de Thomas Pesquet y Luca Parmitano, o, más recientemente, Matthias Maurer.

De hecho, ningún astronauta europeo ha participado en un paseo espacial con trajes y procedimientos rusos desde Jean-Pierre Haigneré en la estación Mir en 1999.

Los trajes espaciales rusos Orlan en el módulo Poisk.

Los trajes espaciales rusos Orlan en el módulo Poisk.

El motivo era que el objetivo principal de la caminata espacial era trabajar en el brazo robótico europeo (European Robotic Arm – ERA) de la Agencia Espacial Europea. Desarrollado entre 1998 y 2004, estuvo parado durante 14 años mientras Rusia terminaba de preparar el módulo de laboratorio Nauka. Cuando los europeos firmaron el acuerdo para que se transportara en el módulo ruso, estaba previsto que despegara en 2007. Finalmente no llegó a la ISS hasta julio de 2021.

 

Satélites con asas

Con un ligero retraso en relación con su planning, los dos astronautas abandonaron el módulo Poisk a las 16:50 (14:50 UTC). Oleg Artemiev llevaba el traje con rayas rojas, y Samantha Cristoforetti el de rayas azules.

Su primera tarea fue soltar, a mano, diez cubesats diseñados por los estudiantes con un asa para facilitar su despliegue.

Cubesat

Suelta manual de un nanosatélite.

A continuación, los dos astronautas sacaron de la esclusa una «extensión» para el brazo ERA,  que se guardó fuera del módulo. A continuación, se dirigieron al módulo Nauka para instalar una plataforma de trabajo cerca del brazo. Se podrá utilizar más adelante para alojar herramientas o experimentos.

También retiraron la cubierta protectora de una cámara situada en el extremo del brazo para probarla, antes de utilizar el panel de control externo del brazo (diseñado para ser compatible con los guantes de los trajes) para ponerlo en modo «almacenamiento», y finalmente volver a colocar la cubierta protectora. También se despejó la antigua zona de almacenamiento del brazo para poder instalar una plataforma de herramientas ERA para una futura salida.

Samantha ERA

Samantha Cristoforetti ante el panel de control externo del brazo ERA.

A continuación, los astronautas debían trabajar en el mástil Strela 2, que se utiliza para trasladar a los astronautas al segmento ruso, pero las actividades anteriores se prolongaron más de lo previsto,  por lo que los trajes Orlan advirtieron a sus ocupantes que era mejor que regresaran a la esclusa del módulo Poisk, cuya escotilla pudieron cerrar a las 23:55 (21:55 UTC)

Está previsto un nuevo paseo espacial en el segmento ruso para finales de mes, pero Oleg Artemiev lo hará junto a su compatriota Denis Matveyev. Está previsto que Samantha Cristoforetti regrese a la Tierra en septiembre u octubre, dependiendo de cuándo se pueda lanzar la próxima cápsula de SpaceX.