El sector espacial en la agitación de la guerra en Ucrania

El sector espacial en la agitación de la guerra en Ucrania

El conflicto en Ucrania y las subsiguientes sanciones contra Rusia están agitando el panorama espacial, cuestionando incluso las misiones de exploración cooperativa, mientras la ISS trata de mantenerse como terreno neutral.

Desde el 24 de febrero, la intervención masiva de fuerzas militares rusas en Ucrania ha desencadenado una crisis internacional que se suma a los horrores de la guerra. El mundo espacial, ya sea industrial o científico, se ha visto afectado como nunca antes.

La ISS intenta mantenerse en terreno neutral

A 400 km por encima de la Tierra, la Estación Espacial Internacional (ISS) asocia a 5 agencias espaciales: la NASA por parte de Estados Unidos, Roscosmos por parte de Rusia, la Agencia Espacial Europea, JAXA por parte de Japón y la Agencia Espacial Canadiense.
Actualmente, el complejo orbital acoge a los 7 miembros de la Expedición 66, con 2 rusos, 4 estadounidenses y 1 europeo (Matthias Maurer de la ESA).

Los siete astronautas de la Expedición 66 (de izquierda a derecha): Pyotr Dubrov, Thomas Marshburn, Kayla Barron, Anton Shkaplerov (abajo), Raja Chari, Matthias Maurer y Mark Vande Hei. Crédito: NASATV/Space City

Los siete astronautas de la Expedición 66 (de izquierda a derecha): Pyotr Dubrov, Thomas Marshburn, Kayla Barron, Anton Shkaplerov (abajo), Raja Chari, Matthias Maurer y Mark Vande Hei. Crédito: NASATV/Space City

El comandante es el ruso Anton Shkaplerov, un coronel de la fuerza aérea nacido en Ucrania en 1972 durante la Unión Soviética. Los 7 astronautas se conocen bien, ya que a menudo se han entrenado juntos en tierra para esta misión. La idea principal es hacer todo lo posible para que las tensiones geopolíticas no acaben allí. De hecho, la cooperación de la ISS ya superó una grave crisis durante la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014.
Sin embargo, la situación en 2022 será inédita debido al conflicto sobre el terreno y a la reacción de Rusia a las sanciones, especialmente a través de las declaraciones de Dmitri Rogozin, jefe de la agencia espacial rusa Roscosmos. En Twitter, habló de una desorbitación incontrolada de la ISS y del riesgo de que caiga en Estados Unidos o Europa. El mensaje se interpretó a veces como una amenaza directa. De hecho, Rogozin recordó que la estación no puede ser controlada sólo por los estadounidenses. En efecto, el segmento ruso, con el módulo Zarya, asegura el mantenimiento orbital de la ISS, mientras que la energía eléctrica procede esencialmente de los paneles solares de la parte estadounidense. A ello se añaden otras interdependencias técnicas.
Varios responsables de la NASA, entre ellos Kathy Lueders, a cargo de los vuelos espaciales tripulados, han repetido que no se cuestiona el principio de cooperación en torno a la ISS. Sin embargo, Dmitry Rogozin declaró el 2 de marzo que «vigilaremos de cerca las acciones de nuestros socios estadounidenses y, si siguen siendo hostiles, volveremos a examinar la cuestión de la existencia de la Estación Espacial Internacional”. ¿Podría cuestionarse entonces la condición de terreno neutral de la ISS?
De los cuatro estadounidenses de la Expedición 66, Mark Vande Hei llegó con el Soyuz ruso MS-18 en abril de 2021 y está previsto que regrese a la Tierra con otro Soyuz (MS-19) a finales de marzo de 2022, acompañado por Anton Shkaplerov y Pyotr Dubrov. El aterrizaje se hará en las llanuras de Kazajistán.
Actualización 3 de marzo: El 3 de marzo, un tweet de Roscosmos indicaba que, en respuesta a las sanciones alemanas, la agencia rusa deseaba poner fin a los experimentos conjuntos en la ISS con Alemania.

El estadounidense Mark Vande Hei, de la Expedición 66, que aparece aquí realizando un experimento científico a bordo de la ISS, tiene previsto regresar a la Tierra a bordo de un Soyuz ruso a finales de marzo.

El estadounidense Mark Vande Hei, de la Expedición 66, que aparece aquí realizando un experimento científico a bordo de la ISS, tiene previsto regresar a la Tierra a bordo de un Soyuz ruso a finales de marzo.
Crédito : NASA

La cooperación se ve perjudicada

Sin embargo, otras cooperaciones espaciales ya han sufrido tensiones internacionales. En respuesta a las sanciones europeas, todo el personal ruso que trabaja en el Centro Espacial de Guayana (CSG) ha recibido la orden de regresar a su país. Como resultado, los lanzamientos de Soyuz en cooperación con Arianespace desde la Guayana Francesa resultan imposibles.
A principios de abril, un Soyuz debía despegar del CSG para poner en órbita dos satélites del sistema europeo de geolocalización Galileo. Esta misión parece haber sido cancelada. Sin embargo, Galileo está funcionando bien y, con unos 30 satélites activos, no tiene una necesidad inmediata de estos dos satélites adicionales. La agencia espacial francesa CNES señala que “la inminente llegada al mercado de los nuevos lanzadores Vega-C y Ariane 6 permite considerar la reprogramación de los lanzamientos institucionales europeos”.
La exploración del Planeta Rojo bajo el signo de la cooperación entre la Agencia Espacial Europea y su homóloga rusa Roscosmos parece ahora comprometida. El róver Rosalind Franklin de la misión ruso-europea ExoMars 2022 ha sido diseñado para perforar el suelo marciano hasta una profundidad de 2 m, algo que nunca se había hecho antes. Está previsto que despegue de Baikonur en septiembre en la etapa superior de un Protón ruso para llegar al cuarto planeta el año que viene. Su plataforma de aterrizaje también es rusa. La ESA comunicó oficialmente el 28 de febrero que las sanciones y el contexto general “hacen muy improbable un lanzamiento en 2022”. La próxima ventana de lanzamiento a Marte requerirá una espera de 2 años en el mejor de los casos. El CNES declaró el 2 de marzo que “se están estudiando actualmente varias opciones posibles dentro de la ESA”.

El róver Rosalind Franklin en Marte (ilustración).

El róver Rosalind Franklin en Marte (ilustración).
Crédito : ESA

Otro lanzamiento más inmediato se ve envuelto en la agitación geopolítica. El 5 de marzo está previsto el despegue de un Soyuz desde Baikonur para poner en órbita una treintena de satélites OneWeb, la constelación de conectividad web propiedad del Reino Unido y del grupo indio Bharti Enterprises. El propio Dmitri Rogozin exigió a OneWeb una garantía de que no habría uso militar, y luego añadió que el Reino Unido debía salir del capital de la empresa, condición a la que el gobierno británico no piensa someterse. Lo más probable es que se cancele el lanzamiento (que ya se habría pagado). En su Twitter, el jefe de Roscosmos publicó un vídeo en el que se ve al personal de la plataforma de lanzamiento ocultando las banderas de los países asociados a OneWeb con cinta blanca.

Una guerra de imágenes, sobre todo de satélites

Esta ocultación de las banderas demuestra que, como todos los conflictos, esta guerra es también una cuestión de imagen y comunicación. La empresa estadounidense SpaceX envió a Ucrania terminales de recepción Starlink, afirmando que había optimizado su constelación de satélites para poder cubrir el territorio y conectarlo a internet. La empresa de Elon Musk ha realizado un “truco publicitario”, al tiempo que subraya la importancia vital de la rápida difusión de la información en la guerra moderna.
Las otras imágenes que entran en juego son las que recogen los satélites de observación de la Tierra, que son capaces de detallar los movimientos de las tropas, indicaciones cruciales para las operaciones militares. La empresa Maxar incluso ha publicado varias imágenes centradas en los movimientos de las fuerzas rusas.

Así, el conflicto ucraniano ha traspasado las fronteras del país y ha llegado incluso a la esfera espacial de varias maneras. Este artículo no puede ofrecer una lista exhaustiva, sobre todo porque las noticias en cuestión evolucionan muy rápidamente.