EL CAPITÁN KIRK VA REALMENTE AL ESPACIO

EL CAPITÁN KIRK VA REALMENTE AL ESPACIO

El 20 de julio de 2021, Blue Origin realizó su primer vuelo suborbital habitado. El fundador de la empresa, el multimillonario estadounidense Jeff Bezos, también estaba a bordo. Poco menos de tres meses después, el dúo lanzador/cápsula New Shepard volvió a despegar de Texas con pasajeros.

«TODO EL MUNDO DEBERÍA VER ESO»

Este vuelo NS-18 (para el vuelo 18 de un New Shepard) utilizó el lanzador NS-4 y la cápsula RSS First Step. RSS son las siglas de Reusable Space Ship (nave espacial reutilizable), ya que estas naves fueron diseñadas para realizar varias misiones.
Entre los 4 pasajeros estaban primero 2 clientes: Chris Boshuizen (antiguo ingeniero de la NASA y cofundador de Planet Labs) y Glen de Vries (cofundador de Medidata Solutions).  Les acompañaban Audrey Powers, vicepresidenta de Blue Origin encargada de las operaciones del New Shepard, y el actor canadiense William Shatner. Es más conocido por su interpretación de Jim Kirk, el emblemático capitán de la nave Enterprise en la serie de ciencia ficción Star Trek.

A continuación, la transmisión en directo de Blue Origin de este vuelo NS-18 desde Texas.

El despegue se produjo a las 9h49 hora local (14h49 hora universal) y la cápsula aterrizó 10 minutos y 17 segundos después, tras alcanzar 107 km de altura. De este modo, se superó la frontera espacial de 100 km reconocida internacionalmente.
Tras salir de la cápsula de vuelta a la Tierra, un William Shatner, visiblemente emocionado, expresó sus sentimientos a Jeff Bezos sobre la experiencia y la vista de la Tierra desde allí arriba.  “Todo el mundo debería ver eso”, dijo ante las cámaras presentes, destacando la belleza del color azul de la Madre Tierra.   A continuación, otro vídeo de Blue Origin muestra lo que ocurría en la cápsula durante el apogeo (la parte superior de su trayectoria).  Se ve a William Shatner pasando la mayor parte del tiempo en ingravidez frente a la ventana.

55 años después de la primera emisión de la serie original Star Trek, el capitán Jim Kirk llega al espacio de una forma que no se consigue con decorados ni efectos especiales.  A sus 90 años, William Shatner se convierte también en la persona de mayor edad en cruzar esa frontera, superando los 82 años de Wally Funk durante el anterior vuelo suborbital habitado de Blue Origin.  Sin embargo, el estadounidense John Glenn (1921-2016) sigue siendo la persona de mayor edad hasta la fecha en la órbita terrestre, ya que tenía 77 años durante la misión STS-95, de casi nueve días, del transbordador Discovery en 1998.  Hay que recordar que un vuelo suborbital  como el del New Shepard, si bien cruza el límite reconocido del espacio a 100 km habiendo tenido previamente una velocidad máxima de unos 3.500 km/h, no pasa a la órbita a una velocidad de 28.000 km/h.

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