Ejercicio AsterX: ejercicio espacial en la Cité de l'espace

Ejercicio AsterX: ejercicio espacial en la Cité de l'espace

A principios de marzo tuvo lugar en la Cité de l’espace, a la sombra del conflicto entre Rusia y Ucrania, un ejercicio militar espacial, AsterX, para la prevención y gestión de riesgos en el espacio.

AsterX 2022 fue la segunda edición de un ejercicio anual realizado por Francia para garantizar la seguridad de los satélites civiles y militares utilizados para la observación de la Tierra, la vigilancia, las telecomunicaciones, etc.

Amenazas que se convierten en realidades

El ejercicio se desarrolló a lo largo de seis días, durante los cuales los participantes tuvieron que enfrentarse a 16 escenarios, incluyendo aproximaciones de satélites “enemigos”, ciberataques, etc. Dirigido por el Mando Espacial (CDE) del Ejército del Aire y la Agencia Espacial Francesa (AAE), se trataba de un ejercicio de entrenamiento táctico y operativo para operaciones espaciales militares con simulaciones de posibles ataques contra las capacidades espaciales francesas y europeas.

La simulación AsterX en curso, alojada en la Cité de l'espace de Toulouse. En el micrófono (de pie), el Coronel del Ejército del Aire Guillaume Bourdeloux, director del ejercicio.

La simulación AsterX en curso, alojada en la Cité de l’espace de Toulouse. En el micrófono (de pie), el Coronel del Ejército del Aire Guillaume Bourdeloux, director del ejercicio.
Crédito: Cité de l’espace/Guy Clavel

Nos prepara para los escenarios actuales. Se trata de escenarios ficticios, con naciones ficticias, pero los acontecimientos elegidos para el ejercicio son perfectamente actuales. Son amenazas que ya existen”, dijo a los periodistas el Coronel del Ejército del Aire Guillaume Bourdeloux, director del ejercicio.

24 de febrero de 2022: Ciberataque en el espacio

24 de febrero de 2022… Esta fecha estaba en la mente de todos los participantes en el ejercicio AsterX. El día de la invasión rusa de Ucrania, la red de satélites estadounidense Viasat, que opera el satélite Ka-Sat que cubre Europa y, en particular, Ucrania, sufrió una avería. Esto se debió a un ciberataque, confirmó el comandante del CDE, el general Michel Friedling.
Pero los riesgos de ataques en el espacio no son nuevos. Ya en 2017, un satélite ruso, Louch Olympe, se había acercado demasiado al satélite franco-italiano Athena Fidus, en órbita desde 2014 y dedicado a las comunicaciones militares.
Además, el 15 de noviembre, un ataque con misiles rusos destruyó uno de sus antiguos satélites, el Tselina-D, que llevaba en órbita desde 1982, poniendo en peligro a los demás satélites y a la Estación Espacial Internacional (ISS) con los restos. Y lo que es más importante, este éxito demostró la capacidad de Rusia para hacerse con una nave espacial, después de Estados Unidos, China e India.

AsterX: movilización internacional, militar y civil

AsterX 2022, organizado bajo la Presidencia francesa del Consejo de la Unión Europea, reunió a participantes de Estados Unidos y de países europeos como Luxemburgo, Portugal, Alemania e Italia. En la gran sala de operaciones de la Cité de l’espace de Toulouse, unos 50 participantes se enfrentaron a situaciones complejas pero realistas. Se reprodujo el entorno espacial y se realizaron simulaciones de aproximación de naves espaciales “enemigas” que requerían maniobras evasivas, con la modificación de la órbita de los satélites “amigos” como objetivo, o ciberataques. Son escenarios “muy parecidos” a la realidad, subrayó el coronel Bourdeloux.

La simulación realizada para AsterX 2022 gestionó 6 000 objetos ficticios en órbita para responder a los diferentes escenarios del ejercicio.

La simulación realizada para AsterX 2022 gestionó 6 000 objetos ficticios en órbita para responder a los diferentes escenarios del ejercicio.
Crédito: Cité de l’espace/Guy Clavel

La mayoría de los oradores eran militares. Sin embargo, ante el reto de la amenaza espacial, también participaron todos los sectores implicados, como el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) o actores industriales como ONERA, Safran, ArianeGroup o Airbus. Cada uno de ellos aportó un valor añadido al ejercicio.

AsterX se celebró a unos cientos de metros del centro espacial de Toulouse, donde se encuentra la sede del CNES que, a partir de 2025, albergará el Mando Espacial (CDE), un servicio conjunto del Ejército del Aire francés, y Toulouse acogerá el Centro de Excelencia (CEO) de la OTAN sobre el sector espacial.

La seguridad espacial va unida a independencia y autonomía

La seguridad espacial también requiere un acceso independiente al espacio, una autonomía de la que Europa carece actualmente, en parte porque depende de Estados Unidos y Rusia para enviar astronautas a la ISS.

Las tensiones con Moscú y la crisis ucraniana muestran los límites de esta dependencia, como demuestra el cese de los vuelos de los Soyuz rusos desde la base espacial europea del Centro Espacial de Guayana (CSG): el lanzamiento del satélite militar francés CSO-3 tendrá que realizarse probablemente con Ariane 6 dentro de dos años, y no dentro de poco con un Soyuz. El 3 de marzo se canceló el lanzamiento de 36 satélites de la constelación estadounidense OneWeb desde Baikonur. El lanzamiento de la misión Exomars 2022 de la Agencia Espacial Europea (ESA) con Rusia podría aplazarse. . .

Cooperación en la vigilancia

El último día del ejercicio, la ministra francesa de las Fuerzas Armadas, Florence Parly, visitó la Cité de l’espace con varios ministros europeos responsables de la defensa, entre ellos los de Luxemburgo y Portugal, así como Thierry Breton, comisario europeo a cago, entre otras cosas, del sector digital.

El Comisario Europeo Thierry Breton y la Ministra de Defensa francesa Florence Parly asisten a AsterX en la Cité de l'espace.

El Comisario Europeo Thierry Breton y la Ministra de Defensa francesa Florence Parly asisten a AsterX en la Cité de l’espace.
Crédito: Cité de l’espace/Guy Clavel

El espacio es un entorno disputado”, recordó la Señora Parly en una mesa redonda, subrayando que lo que ocurre en el espacio puede tener consecuencias muy importantes para nuestra capacidad militar”. “Europa necesita una estrategia espacial, (. . . ) debemos proteger nuestras capacidades actuales, ponernos en posición de defendernos y ser activos si es necesario”, añadió.

Europa es una potencia espacial” y “se trata de mezclar lo cibernético y lo espacial a la hora de protegernos”, dijo Thierry Breton durante la mesa redonda, insistiendo en que la vigilancia espacial es “la clave” para “anticipar” posibles ataques.

Habrá un antes y un después del 24 de febrero de 2022 para todos nosotros. Todos tenemos que integrarlo, incluida la comunidad espacial”, concluyó.