DART, una misión de defensa planetaria

DART, una misión de defensa planetaria

A finales de noviembre, la NASA envió una sonda que debe estrellarse en 2022 con la pequeña luna de un asteroide. El objetivo es ver si puede desviar un objeto que pudiera amenazar a la Tierra. Un tema tratado en nuestra película IMAX Cazador de asteroides 3D.

Los impactos de asteroides en nuestro planeta no son sólo pretextos para los guionistas de películas de catástrofes. Son acontecimientos reales, algunos de los cuales han dejado huellas visibles en la superficie de la Tierra. Aunque todavía no se ha detectado ningún objeto cuya trayectoria pueda llevar a una colisión, las agencias espaciales han decidido estudiar cómo podemos defender nuestro mundo… ¡por si acaso! Actualización del 24 de noviembre: despegue con éxito (artículo actualizado más abajo).

DART : UNA PRUEBA DE DIMORPHOS

Una de las vías que se están explorando es estrellar una sonda contra un asteroide cuya trayectoria represente un riesgo de colisión con la Tierra. Resumida de esta manera, la solución parece ineficaz. En efecto, la masa de una nave espacial (algunas toneladas como máximo) siempre será ridícula comparada con la de un asteroide susceptible de causar una destrucción a gran escala (millones de toneladas). Sin embargo, la velocidad de la sonda (normalmente 20.000 km/h o más) inducirá una energía cinética menos despreciable. El razonamiento es que la pequeñísima desviación en la trayectoria del objeto amenazante se acumulará a lo largo de las décadas, dando lugar a una desviación que salve a la Tierra. Este es el principio que la NASA va a verificar con DART, para Double Asteroid Redirection Test. El siguiente vídeo de la agencia estadounidense explica este objetivo.

La sonda utilizada para DART es una pequeña nave de 560 kg construida por el Applied Physics Laboratory (APL) de la Universidad Johns Hopkins, que también gestiona la misión con el Planetary Defense Coordination Office de la NASA. Es la primera misión de defensa planetaria de la agencia.

DART despegó con éxito de la Base Aérea de Vandenberg el 23 de noviembre a las 22:31, hora de California (24 de noviembre a las 7:21 en Francia) a bordo de un lanzador Falcon 9 de SpaceX (véase más abajo el vídeo del lanzamiento).

La sonda se dirige ahora hacia el asteroide Didymos, de 780 metros de ancho, descubierto en 1996. Pero este no es el objetivo. Equipado con navegación autónoma gracias a la cámara de a bordo DRACO (Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical navigation), DART apunta hacia la luna Dimorphos del asteroide, de 160 m de ancho. El impacto se analizará en varios observatorios en la Tierra y por un minisatélite italiano (LICIACube) lanzado por DART unos días antes.

Principe de la mission DART. La sonde entre en collision avec la lune Dimorphos de l’astéroïde Didymos en 2022 alors que le mini-satellite italien LICIACube observe le tout. Sous l’effet de l’impact, l’orbite d’origine (en blanc) de la petite lune est modifiée (en bleu), ce qui prouvera qu’une telle collision volontaire peut altérer la trajectoire d’un objet céleste. Crédit : NASA/Johns Hopkins APL

inicio de la misión de DART. La sonda colisiona con la luna Dimorphos del asteroide Didymos en 2022 mientras el minisatélite italiano LICIACube observa. Como resultado del impacto, la órbita original (en blanco) de la pequeña luna se modifica (en azul), demostrando que una colisión voluntaria puede alterar la trayectoria de un objeto celeste.
Crédito: NASA/Johns Hopkins APL

La colisión del DART de Dimorphos tendrá lugar entre el 26 de septiembre y el 2 de octubre de 2022. La sonda de 560 kg chocará con la pequeña luna de 4,8 millones de toneladas a una velocidad de 23 688 km/h. Los cálculos muestran que la órbita de casi 12 horas de Dimorphos alrededor de Didymos se reducirá en unos diez minutos. El objetivo principal de la misión es verificar los modelos teóricos.

UNA LÓGICA A LARGO PLAZO

Los datos recogidos antes y después del impacto de DART permitirán a los científicos perfeccionar sus conocimientos sobre esta técnica de defensa planetaria en caso de que tengamos que utilizarla. La otra parte de la lógica a largo plazo, para proteger nuestro planeta de una colisión de asteroides es, por supuesto, la vigilancia del cielo. Esto ya está en marcha, con varios telescopios automáticos que escanean el cielo nocturno para catalogar las «rocas errantes» del Sistema Solar e identificar las que suponen un riesgo. Las agencias espaciales y las instituciones científicas trabajan según un principio que se resume en «¡encontrar los asteroides antes de que ellos nos encuentren a nosotros!”

Esta movilización es el tema de la película IMAX Chasseurs d’Astéroïdes 3D que se proyecta actualmente en la Cité de l’espace de Toulouse (tráiler abajo).

 

Este esfuerzo tiene un carácter internacional. De hecho, tras la misión DART, la Agencia Espacial Europea (ESA) hará su aportación. En 2023, Ariane 6 enviará la sonda HERA hacia Didymos y Dimorphos para realizar mediciones precisas que permitan estudiar los efectos del impacto de 2022.

    INFORMATION PASS SANITAIRE 

     

    Depuis le 21 juillet 2021, le pass sanitaire est obligatoire pour accéder à la Cité de l’espace.

     

    Merci de votre compréhension,

     

    La Cité de l’espace