Endeavour se amarra a la ISS - Cité de l'Espace

Endeavour se amarra a la ISS

Endeavour se amarra a la ISS

Después de despegar el 30 de mayo desde Florida, la cápsula Crew Dragon de SpaceX, bautizada Endeavour, se amarró el día siguiente a la ISS. Los astronautas Douglas Hurley y Robert Behnken se unieron a Chris Cassidy, Ivan Vagner y Anatoly Ivanishin.

La misión Demo-2 siguió su misión sin errores amarrándose a la Estación Espacial Internacional (ISS) este domingo 31 de mayo a las 16h16, hora de Francia metropolitana. Recordemos que la cápsula Crew Dragon de SpaceX había despegado del centro espacial Kennedy en Florida el día anterior, firmando el primer despegue hacia la órbita desde el territorio americano después de casi de 9 años.

Una cápsula bautizada Endeavour

El 30 de mayo, después de la llegada de su cápsula en órbita y la comprobación de los sistemas de abordo, Douglas Hurley y Robert Behnken habían convidado a los espectadores de NASA TV a una visita de su nave espacial (vídeo siguiente).

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Al principio de la retransmisión, en su calidad de comandante, Douglas Hurley reveló el nombre que Behnken y él asignaban a su cápsula: Endeavour. Se trata de un homenaje a la lanzadera epónima de la NASA, a bordo a la cual realizaron su bautismo del espacio (durante dos vuelos diferentes STS-123 en 2008 para Behnken, y STS-127 en 2009 para Hurley).

A continuación, el duo pudo dormir antes del procedimiento de amarradura previsto para el 31 de mayo. Se trataba de la primera vez que una nave americana realizaba esta maniobra de manera automática con una tripulación. En efecto, el año pasado, la cápsula Crew Dragon de la misión 1 demo había probado esta operación, pero “en vacío” sin astronautas.

Abajo, vídeo de la amarradura.

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La exitosa amarradura tuvo lugar con casi 15 minutos de adelanto. Posteriormente, hubo que esperar la presurización del módulo PMD (Pressurized Mating Adapter) que sirve de conexión entre la cápsula y el módulo Harmony de la ISS, así como la comprobación de las estanqueidades. A las 19h22 (hora Francia metropolitana), Douglas Hurley y Robert Behnken se unieron al trío que ya estaba arriba desde abril de 2020, a saber Chris Cassidy, Ivan Vagner y Anatoly Ivanishin (que llegaron con la nave rusa Soyuz MS-16).

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Una Expedición a 5 y una bandera por traer de vuelta

Hacía casi 9 años que no había entrado ninguna tripulación en la estación por esta escotilla del lado americano de la ISS. Con su Commercial Crew Program, la NASA se giró hacia el sector privado para el transporte de sus astronautas sobre la base de contratos de prestación “llave en mano”. En 2014, resultaron seleccionadas las empresas Boeing y SpaceX, y ésta fue la primera en realizar todas las pruebas exigidas por la agencia antes de realizar una misión de certificación habitada. En este caso, Demo-2, con la cápsula Crew Dragon en la que Douglas Hurley y Robert Behnken actúan en calidad de pilotos de prueba. Después de confirmar la certificación al finalizar  la misión (la fecha de retorno queda por precisar, probablemente dentro de 1 a 4 meses), las cápsulas Crew Dragon transportarán a astronautas en el marco de las rotaciones de tripulaciones de la estación. A este respecto, está previsto un vuelo llamado USCV-1 (para United States Commercial Vehicle) para finales de agosto con 3 Americanos y 1 Japonés. Los astronautas de la Agencia Espacial Europea (ESA) también irán a la ISS a bordo de las naves privadas del Comercial Crew Program.

Mientras tanto, Douglas Hurley y Robert Behnken integran la Expedición 63 de la estación. Abajo, la conexión vídeo con Houston de esta tripulación de 5 astronautas, poco después de la apertura de la escotilla.

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Cuando vuelvan, Douglas Hurley y Robert Behnken traerán a la Tierra una bandera americana que se llevó hacia arriba en 2011 durante el último vuelo de la lanzadera STS-135. Se ve la bandera en fotografía que tuiteó el Ruso Ivan Vagner. Hurley formaba parte de la tripulación de STS-135. De esta forma, habrá hecho realizar la ida y vuelta a esta bandera estrellada simbólica, de la que habíamos hablado en un anterior artículo.

L’Expédition 63 de l’ISS comprend désormais le trio du Soyouz MS-16 (en haut en bleu clair) et le duo de la Crew Dragon Endeavour (en bas). En haut, notez le drapeau américain qui attend de revenir sur Terre depuis 2011. Crédit : Roscosmos

L’Expédition 63 de l’ISS comprend désormais le trio du Soyouz MS-16 (en haut en bleu clair) et le duo de la Crew Dragon Endeavour (en bas). En haut, notez le drapeau américain qui attend de revenir sur Terre depuis 2011.
Crédit : Roscosmos