Chang'e 5 trae luna a la tierra

Chang'e 5 trae luna a la tierra

La misión china que volvió con muestras lunares finalizó con éxito el 16 de diciembre de 2020. La cápsula, que contenía muestras recogidas en el océano de las Tormentas, se posó y los equipos de tierra la encontraron.

La misión Chang’e 5 empezó el pasado 24 de noviembre, despegando en la parte superior de un lanzador CZ-5 desde el centro espacial de Wenchang en la isla de Hainan. El 1 de diciembre, la parte aterrizador de la sonda china se posó en el océano de las Tormentas y empezó una recogida robótica de muestras en superficie y en profundidad. Dos días más tarde, la etapa de subida despegó de la Luna para encontrarse, en órbita, con la parte orbitadora, y transferirle las valiosas muestras.
En la sección que se quedó en el océano de las Tormentas, un mecanismo desplegó una banderita china, permitiendo sacar una fotografía muy simbólica.

Le drapeau déployé automatiquement par la section atterrisseur de Chang’e 5. Crédit : CNSA/CLEP

La bandera desplegada automáticamente por la sección aterrizador de Chang’e 5.
Crédito: CNSA/CLEP

El complejo esquema de la misión del Chang’e 5 recuerda, en automático, el inicio de la cita en órbita lunar realizada por los vuelos lunares habitados americanos Apollo (véase este artículo).

Una primicia desde el año 1976.

Con la cápsula que albergaba las muestras lunares, el orbitador inició el retorno hacia la Tierra el 13 de diciembre. Tres días más tarde, la cápsula entró en la atmósfera, realizando un regreso con rebote, como muestra el siguiente esquema .

El resto del retorno se realizó con paracaídas. La cadena de Estado china CGTN informó en directo de esta fase de la misión, así como las operaciones de búsqueda en Mongolia Interior. En un comunicado, la agencia china CNSA precisa que la cápsula se posó el 17 de diciembre a la 1h59 hora de Pekín (la noche del 16 de diciembre para Francia metropolitana). A pesar de un paisaje nevado, los equipos de tierra llegaron al lugar del aterrizaje muy rápidamente (siguiente tweet de CGTN con un vídeo).

 

En las imágenes transmitidas, la cápsula de retorno parece estar en buen estado, lo que permite pensar que las muestras no resultaron contaminadas por el entorno terrestre. Es la primera vez, desde 1976, (misión soviética automática Luna 24) que se traen muestras lunares a la Tierra.

La capsule retrouvée par les équipes au sol. Crédit : CGTN

La cápsula encontrada por los equipos de suelo.
Crédito: CGTN

La misión Chang’e 5 se concibió para traer de vuelta 2 kg de muestras lunares. Un laboratorio especializado abrirá el receptáculo hermético que las contiene.

Recordamos que la Agencia Espacial Europea (ESA) participó en esta misión y en su fase de retorno, siguiendo la telemetría de Chang’e 5 a través de las estaciones de recepción de Kurú y Maspalomas (siguiente esquema ESA).

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