Blue Origin anuncia un vuelo habitado para el 20 de julio

Blue Origin anuncia un vuelo habitado para el 20 de julio

La empresa espacial creada por Jeff Bezos anuncia que su primer vuelo suborbital habitado despegará el 20 de julio de 2021. Se subasta una plaza, cuyo importe se entregará a una fundación que fomenta las carreras científicas.

Creador del gigante de la venta en línea Amazon, el multimillonario americano Jeff Bezos fundó Blue Origin en el año 2000. Esta compañía espacial desarrolla el lanzador orbital New Glenn (con instalaciones en Florida) y otro, más modesto, New Shepard, basado en Texas. Este último apunta hacia el mercado del turismo espacial suborbital.

NEW SHEPARD: LANZADOR Y CÁPSULA REUTILIZABLES

El principio de un vuelo suborbital consiste en superar la frontera del espacio (100 km para la norma internacionalmente reconocida), lo que permite a los pasajeros ver la curvatura de la Tierra coronada por un cielo oscuro, incluso en pleno día, y disfrutar de unos minutos de ingravidez. No hay entrada en órbita.

Mientras su competidor Virgin Galactic se basa en un avión-cohete liberado en altitud por una aeronave portadora, Blue Origin eligió la solución más clásica de un lanzador con una cápsula en la parte superior. Bautizado New Shepard (homenaje al astronauta americano Alan Shepard que realizó un vuelo suborbital antes de ir a la Luna), este sistema innova al ser íntegramente reutilizable (lanzador y cápsula). A continuación, un vídeo de presentación de Blue Origin.

Además del mercado de las experiencias científicas embarcadas (debido a los minutos de ingravidez), Blue Origin apunta hacia el turismo suborbital con una prestación que concentra, en 11 minutos, las vivencias extraordinarias típicas del espacio. Se espera que la tarifa debería estar en cientos de miles de dólares. La empresa de Jeff Bezos hace volar el New Shepard desde 2015 y, después de una primera prueba en la que falló el retorno del lanzador, acumuló 14 misiones exitosas en automático. Respecto a este éxito, la pregunta consistía en saber cuando se realizaría el primer vuelo habitado. La respuesta se dio este 5 de mayo.

5 de mayo y 20 de julio: FECHAS SIMBÓLICAS

Una fecha que no se eligió de forma aleatoria: el 5 de mayo de 2021 señala el 60 aniversario del vuelo de la cápsula Freedom 7 con Alan Shepard a bordo, que se transformó en el primer Americano en el espacio (superando los 100 km de altitud). Poco después de la órbita de Gagarine el 12 de abril de 1961, la naturaleza suborbital de la misión no permitió a los Estados Unidos recuperar el adelanto soviético, pero sí constituyó un acontecimiento positivo para el país.

Alan Shepard, en suborbital, el 5 de mayo, New Shepard: el simbolismo es evidente. Y esta lógica sigue con la fecha del 20 de julio para el primer vuelo de un New Shepard con personas a bordo. Se trata, por supuesto, del día de los primeros pasos en la Luna durante el vuelo de Apollo-11 (zona horaria de los Estados Unidos).

Para esta misión habitada inaugural, Blue Origin indica que estará disponible un asiento y que, para obtenerlo, hay que participar en una puja en línea antes del 19 de mayo.

El 12 de junio, se revelarán las propuestas recibidas y se podrá sobrepujar en un directo en internet. El importe conseguido se donará a la fundación Club for the Future de Blue Origin, que ayuda a los jóvenes a cursar carreras científicas.

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