¿Artemis I en agosto?

¿Artemis I en agosto?

La NASA estima que su gigantesco lanzador SLS (Space Launch System) podría despegar el 23 de agosto. Para este vuelo inaugural Artemis I, enviará alrededor de la Luna una cápsula Orión deshabitada con un módulo de servicio europeo.

Tras años de retrasos y sobrecostes presupuestarios, la agencia estadounidense se prepara por fin para inaugurar el Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS, un lanzador diseñado pensando en la Luna, aunque siguen siendo posibles otras misiones.

La NASA puede

El pasado mes de abril, la NASA intentó realizar una prueba de cuenta atrás. Debido a múltiples problemas, el SLS regresó al hangar VAB del Centro Espacial Kennedy en Florida sin que los equipos pudieran llenar completamente los tanques de hidrógeno y oxígeno líquido (¡2 millones de litros a -253°C y 741.941 litros a -183°C respectivamente!)
El lanzador, de 98 m de altura, regresó en junio a su plataforma de lanzamiento LC-39B (construida para Apolo y utilizada anteriormente para los transbordadores). Esta vez, el llenado fue completo, aunque una fuga de hidrógeno hizo que la cuenta atrás se detuviera en H-29 segundos cuando el objetivo era H-10 segundos. La agencia estadounidense considera que la diferencia es insignificante y ha dado el visto bueno al siguiente paso… ¡el despegue!

El vídeo de la NASA de arriba se publicó el 30 de junio. Su título, Artemis I: We Are Capable (Somos capaces), subraya la confianza de la agencia en que Artemis I es el arranque más exitoso de su regreso a la Luna.

Finales de agosto, principios de septiembre… o más tarde

Artemis I es una misión no tripulada. El SLS enviará a la Luna una cápsula Orión que orbitará nuestro satélite natural durante varios días antes de regresar a la Tierra y amerizar.
El objetivo es repetir Artemis II, que seguirá el mismo guion, esta vez con 4 astronautas a bordo (se prevé para el año 2024). La Agencia Espacial Europea (ESA) es uno de los principales socios del programa Artemis y suministra a la NASA el módulo de servicio europeo European Service Module (ESM) para la cápsula Orion. Construido por Airbus Defence and Space con Thales Alenia Space como subcontratista, este módulo aloja la propulsión y suministra electricidad y oxígeno. En otras palabras, Orión no puede orbitar nuestro vecino celeste sin la ESA. Actualmente, el SLS ha vuelto en el VAB para ser preparado para su vuelo inaugural. La primera ventana de lanzamiento posible, si no hay problemas técnicos, comienza el 23 de agosto con las siguientes fechas (hora local de Florida para el despegue con su equivalente en Francia)

La ventana de lanzamiento específica, para un día determinado, el período de tiempo durante el cual el SLS puede despegar a partir de la hora especificada. Dependiendo de la fecha de salida, la misión será corta (26 a 28 días) o larga (38 a 42 días). Esto significa que la cápsula Orión volverá a la Tierra tras este tiempo.
Si el SLS no está listo para estas fechas de finales de agosto a principios de septiembre, la posición de la Luna en su órbita obligará a esperar otra ventana del 20 de septiembre al 4 de octubre (excepto el 29/09). A partir de entonces, cada mes ofrece unos diez días durante los cuales el SLS puede despegar y enviar al dúo Orión-ESM alrededor de nuestro satélite natural.