Ariane 5: sólo quedan cuatro vuelos

Ariane 5: sólo quedan cuatro vuelos

El 22 de junio, Ariane 5 lanzó con éxito VA257, la primera misión de 2022, poniendo en órbita dos satélites de telecomunicaciones. Al lanzador europeo sólo le quedan cuatro vuelos antes de ser sustituido por el Ariane 6.

En los últimos 26 años, Ariane 5 se ha consolidado como el lanzador versátil de Europa, enviando al espacio satélites, sondas de exploración e incluso cargueros automáticos a la ISS. El 22 de junio, el lanzador completó su 113ª misión, y el Ariane 6 está preparado para tomar el relevo.

El éxito del VA257

El 22 de junio, a las 18.50 horas (hora local) en Kurú, la cuenta atrás llegó a cero, marcando el encendido del motor Vulcain de Ariane 5, seguido del encendido de los dos cohetes impulsores sólidos laterales (o EAP). El lanzador construido por ArianeGroup abandonó su plataforma de lanzamiento en el cielo de Guayana llevando dos satélites bajo su cofia.

A continuación, un vídeo resumen de Arianespace, la filial de ArianeGroup responsable de la comercialización del lanzador.

Para su 113ª misión, Ariane 5 transportó una carga útil total de 9.807 kg. Los dos satélites “pasajeros”, MEASAT-3d (Malasia) y GSAT-24 (India), prestarán servicios de telecomunicaciones.
El VA257 es el primer vuelo de Ariane 5 en 2022. Sucede a VA256 de diciembre de 2021, durante el cual el alto grado de precisión del lanzador permitió enviar el telescopio espacial Webb al punto de Lagrange L2, ahorrando combustible y prolongando su vida útil prevista.
Arianespace recordó en un comunicado que «al final de esta misión, quedan cuatro Ariane 5 por lanzar, antes de que Ariane 6 tome el relevo«. Cabe señalar que durante una entrevista en la BBC, el Director General de la Agencia Espacial Europea (ESA) indicó que el vuelo inaugural de Ariane 6 no tendría lugar en 2022, sino en 2023.