AMERIZAJE EXITOSO PARA CREW DRAGON - Cité de l'Espace

AMERIZAJE EXITOSO PARA CREW DRAGON

AMERIZAJE EXITOSO PARA CREW DRAGON

El 2 de agosto, Douglas Hurley y Robert Behnken volvieron a la Tierra después de 2 meses a bordo de la ISS. Su cápsula Crew Dragon, construida por SpaceX y bautizada Endeavour, amerizó en el golfo de México.

Era la conclusión muy esperada de la misión Demo-2, primer vuelo habitado de la empresa privada SpaceX por cuenta de la NASA. El pasado 30 de mayo, había despegado la cápsula Crew Dragon, llevando a bordo a Douglas Hurley y Robert Behnken, llegando el día siguiente a la Estación Espacial Internacional. Después de 64 días en órbita, este retorno corona con éxito esta misión de certificación de una de las dos nuevas naves americanas resultantes del Commercial Crew program de la agencia americana.

PRIMER AMERIZAJE AMERICANO DESDE 1975

Durante 2 meses, los Americanos Douglas Hurley y Robert Behnken participaron en la Expedición 63 de la ISS con su compatriota Christopher Cassidy y los Rusos Anatoli Ivanishin e Ivan Vagner (este trío había llegado anteriormente, con el Soyuz ruso MS-16 el 9 de abril de 2020).
El 1 de agosto, Hurley y Behnken volvieron a su nave Crew Dragon a la que habían bautizado Endeavour. La cápsula de SpaceX despegó de la estación a las 19h35, hora de la costa Este americana, o sea el 2 de agosto a las 01h35 de la madrugada en Hora Universal (añada 2 horas para Francia metropolitana). El siguiente vídeo de la NASA resume la salida del Endeavour.

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Douglas Hurley y Robert Behnken iniciaron posteriormente su última noche de sueño en órbita con un despertador a las 11h40 Hora Universal, o sea 07h40 hora de la costa Este, huso horario de la zona de su retorno (seguimos con este huso para el resto del artículo). Luego, a las 13h51, se liberó la parte carguero no presurizada de Crew Dragon (llamada “Trunk”) seguida, a las 13h56, de la desorbitación mediante encendido de los propulsores Draco de la cápsula. Esta disminución de la velocidad permitió el regreso a la atmósfera unos 40 minutos más tarde. En el golfo de México, el barco GO Navigator esperaba al Endeavour frente a la costa de Pensacola, en Florida. Los 4 paracaídas principales se abrieron a las 14h45 y el amerizaje tuvo lugar a las 14h48. El retorno de Demo-2 señala el primer amerizaje de una tripulación de astronautas americanos desde la misión Apollo-Soyuz de 1975.

Amerrissage de la Crew Dragon dans le golfe du Mexique le 2 août 2020 à 14h48 heure locale. Crédit : NASA/Bill Ingalls

Amerizaje del Crew Dragon en el golfo de México el 2 de agosto de 2020 a 14h48 hora local.
Crédito: NASA/Bill Ingalls

 

La capsule Endeavour avec à proximité un bateau rapide détaché du GO Navigator de SpaceX afin de sécuriser la zone. On remarque que des particuliers n’ont pas hésité à s’approcher avec leurs embarcations au mépris des règles de prudence. Crédit : NASA/Bill Ingalls

La cápsula Endeavour, cerca de un barco rápido procedente del GO Navigator de SpaceX con el fin de asegurar la zona. Se observa que unos particulares no dudaron en acercarse con sus embarcaciones, menospreciando las normas de prudencia.
Crédito: NASA/Bill Ingalls

Poco después del amerizaje, el centro de control de SpaceX acogió a los astronautas con el “Thanks for flying SpaceX”, guiño de ojo a la frase pronunciada al finalizar un vuelo en líneas aéreas. También se trata del primer amerizaje para un vuelo habitado americano desde Apollo-Soyuz en el 1975, ¡hace 45 años!

La capsule amenée sur le pont du GO Navigator. Crédit : NASA/Bill Ingalls

La cápsula de vuelta en la cubierta del GO Navigator.
Crédito: NASA/Bill Ingalls

La cápsula Crew Dragon fue recuperada por el barco GO Navigator de SpaceX y la salida de la tripulación sufrió un retraso debido a precauciones en torno a la detección de tetraóxido de di-nitrógeno, un comburente de los propulsores. Douglas Hurley y Robert Behnken acabaron saliendo de la cápsula hacia las 16h.

Robert Behnken et Douglas Hurley, encore assis dans leur siège dans Endeavour signalent d’un pouce vers le haut leur satisfaction. À gauche, un employé de SpaceX qui va préparer leur sortie. Crédit : NASA/Bill Ingalls

Robert Behnken y Douglas Hurley, todavía en su asiento en Endeavour, mostrando su satisfacción con el pulgar hacia arriba. A la izquierda, un empleado de SpaceX preparando la salida de los mismos.
Crédito: NASA/Bill Ingalls

EL CREW DRAGON VA A PASAR A LOS VUELOS OPERATIVOS

Tal como lo deja oír el término Demo-2, se trata de una demostración de la capacidad del Crew Dragon en cumplir los criterios de la NASA para misiones habitadas después del anterior vuelo Demo-1 realizado de manera integralmente automática en 2019. El éxito del amerizaje del 2 de agosto debería, después de analizar todos los datos, permitir a la nave de SpaceX pasar a los vuelos hacia la ISS en modo operativo. Recordemos que en la lógica del Commercial Crew Program, la agencia americana encomienda el viaje de ida y vuelta a compañías privadas en el marco de una prestación “llave en mano”. Se seleccionaron a las empresas Boeing y SpaceX en 2014 y esta última, fundada en 2002 por Elon Musk, es la primera en lograr todas las etapas de certificación.

El siguiente vídeo NASA resume la misión Demo-2, desde su despegue hasta su amerizaje.

El próximo vuelo de una cápsula Crew Dragon está programado para finales del mes de septiembre. Llamado USCV-1, llevará hacia la ISS a los Americanos Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, junto con el Japonés Soichi Noguchi. El Crew Dragon siguiente, para el vuelo USCV-2, durante la primavera 2021, será la cápsula a bordo de la cual viajará Thomas Pesquet para su segunda misión, Alpha. En efecto, el Francés de la Agencia Espacial Europea (ESA) está en pleno entrenamiento para volver a ir en órbita. Irá acompañado por la Americana Megan McArthur (esposa de Robert Behnken), su compatriota Shane Kimbrough y el Japonés Akihiko Hoshide.