Amazon firma con Arianespace y otros

Los cuatro lanzadores seleccionados por Amazon para su constelación Kuiper (de izquierda a derecha): Vulcan y Atlas V de United Launch Alliance (38 y 9 vuelos respectivamente), Ariane 6 de Arianespace (18 vuelos) y New Glenn de Blue Origin (12 vuelos y 15 opciones).

Los cuatro lanzadores seleccionados por Amazon para su constelación Kuiper (de izquierda a derecha): Vulcan y Atlas V de United Launch Alliance (38 y 9 vuelos respectivamente), Ariane 6 de Arianespace (18 vuelos) y New Glenn de Blue Origin (12 vuelos y 15 opciones). Crédito: Cité de l’espace/ULA/Arianespace/Blue Origin

Desde “el contrato del siglo” ((Les Échos) hasta “el mayor contrato de lanzamiento comercial de la historia” (Space News), no faltan superlativos para describir el anuncio de Amazon del 5 de abril de 2022. Y, efectivamente, es bastante espectacular. El gigante del comercio online fundado por el estadounidense Jeff Bezos detalló las empresas de lanzamiento que contrataba para poner en órbita el grueso de los 3. 236 satélites de su constelación Kuiper, diseñada para llevar la conectividad web a tierra en todo el mundo mediante un terminal específico.

Por parte de Europa, Arianespace obtuvo 18 contratos de lanzamiento con Ariane 6, que debe realizar su vuelo inaugural desde el Centro Espacial de Guayana (CSG) a finales de año. En Estados Unidos, la United Launch Alliance (ULA), que incluye a Boeing y Lockheed Martin, realizará 38 vuelos de su futuro lanzador Vulcan para Amazon. De paso, recordemos que Blue Origin (perteneciente a Jeff Bezos) suministrará los propulsores BE-4 del Vulcan. Estos 38 vuelos se suman a los 9 ya acordados con ULA en su actual lanzador Atlas V. No se olvida (lógicamente) de Blue Origin, con 12 contratos de lanzamiento, más 15 opciones a través de su aún no inaugurado New Glenn (aunque las impresionantes instalaciones en tierra ya están construidas en Florida).

Con Kuiper, Amazon se posiciona en un mercado similar al de las constelaciones Starlink y OneWeb de SpaceX. Añadiremos que esta última ha recurrido a su competidor SpaceX para enviar nuevos satélites con varios Falcon 9, pero debido a la guerra en Ucrania y las consiguientes sanciones, la agencia rusa Roscosmos canceló un lanzamiento así como los otros previstos y firmados con OneWeb.
Se calcula que Amazon dedicará 10. 000 millones de dólares a su constelación Kuiper (lanzamientos, pero también diseño y fabricación de satélites y equipos terrestres).