Soyuz MS-02: retorno después de 173 días en el espacio

Soyuz MS-02: retorno después de 173 días en el espacio

El 10 de abril, Sergueï Ryzhikov, Andrei Borisenko y Robert Kimbrough volvieron de la ISS a bordo del Soyuz MS-02. Tres astronautas siguen a bordo de la Estación: Oleg Novitskiy, Peggy Whitson y el Francés de la ESA, Thomas Pesquet.

Ha comenzado un nuevo relevo de las tripulaciones de la Estación Espacial Internacional. Recordemos que una Expedición de la ISS se compone de 6 astronautas que llegan por grupo de 3 a bordo de una nave rusa Soyuz con unos 3 meses de desfase, con una estancia que dura unos 6 meses. No obstante, debido a la búsqueda de ahorro por parte de los rusos, la próxima Expedición contará con 5 miembros en lugar de 6.

Retorno  del colega de EVA de Thomas Pesquet

Este 10 de abril, los Rusos Sergueï Ryzhikov y Andrei Borisenko, acompañados del Americano Robert “Shane” Kimbrough han vuelto a la Tierra después de 173 días en órbita. Su Soyuz MS-02 se posó, como estaba previsto, en las llanuras de Kazakstán a 17h20, hora local.

El siguiente vídeo NASA  resume este retorno.

El Americano Shane Kimbrough es con quién el astronauta francés de la Agencia Espacial Europea (ESA) Thomas Pesquet realizó su primera salida en escafandra el pasado 6 de enero. Para su segunda marcha fuera de la ISS el 24 de marzo, también iba acompañado por  Kimbrough que sumó entonces 6 EVA (Extra Vehicular Activity, salida espacial en la jerga de la NASA). Realizó una séptima el 30 de marzo con su compatriota Peggy Whitson. Thomas Pesquet saludó en Twitter la vuelta de su binomio de EVA y sus colegas rusos.

Siempre vestidos con su mono Sokol blanco e instalados en asientos por los equipos de recuperación, los pasajeros del Soyuz MS-02 (de izquierda a derecha), o sea Robert Kimbrough, Sergueï Ryzhikov y Andrei Borisenko. Crédito: NASA/Bill Ingalls

Siempre vestidos con su mono Sokol blanco e instalados en asientos por los equipos de recuperación, los pasajeros del Soyuz MS-02 (de izquierda a derecha), o sea Robert Kimbrough, Sergueï Ryzhikov y Andrei Borisenko. Crédito: NASA/Bill Ingalls

En el vídeo siguiente de la ESA, 2 astronautas de la agencia explican cómo un Soyuz vuelve a la Tierra (subtítulos franceses disponibles pulsando el botón subtítulos abajo a la derecha de la ventana).

Con la vuelta del MS-02, comienza oficialmente la Expedición 51 de la Estación Espacial Internacional. De momento, la tripulación está constituida por el trío formado por Peggy Whitson (comandante), Oleg Novitskiy y  Thomas Pesquet, ahí-arriba desde noviembre de 2016 (un lanzamiento que fue objeto de un acontecimiento en la Cité de l’espace y de una serie vídeo titulada En Direct avec Thomas Pesquet).
La Expedición 51 se completará gracias al despegue desde Baikonur el 20 de abril del Ruso Fyodor Yurchikhin y del Americano Jack Fischer a bordo del Soyuz MS-04. Así, serán 5 en lugar de 6, consecuencia de la voluntad de la agencia rusa Roscosmos de no tener a más de 2 cosmonautas en órbita para ahorrar.

En Baikonur, Fyodor Yurchikhin (a la izquierda) y Jack Fischer posando delante del Soyuz MS-02 que les transportará hacia la ISS el próximo 20 de abril. Crédito: NASA/Gagarin Cosmonaut Training Center/Andrey Shelepin

En Baikonur, Fyodor Yurchikhin (a la izquierda) y Jack Fischer posando delante del Soyuz MS-02 que les transportará hacia la ISS el próximo 20 de abril. Crédito: NASA/Gagarin Cosmonaut Training Center/Andrey Shelepin

previsto. Así pues, el 2 de junio, sus camaradas del vuelo de ida, Oleg Novitskiy y Thomas Pesquet, volverán sin ella.
Actualmente, la Expo Astronautas de la Cité de l’espace de Toulouse permite a todos comprender los retos con los que se enfrentan los hombres y mujeres que realizan estas misiones.