Posarse con SpaceX

 

El 27 de mayo, SpaceX lanzó con éxito el satélite de telecomunicaciones THAICOM 8 en órbita. Su lanzador Falcon 9 despegó de la Cape Canaveral Air Force Station en Florida y, una vez más, la empresa fundada por Elon Musk intentó recuperar la primera etapa haciéndola volver sobre una gabarra en el mar colocada a unos cientos de kilómetros del punto de despegue. Y volvió a ser un éxito. Una cámara embarcada hasta nos permite incluso vivir esta vuelta como si cabalgáramos en la etapa: ¡espectacular! El vídeo siguiente está acelerado.

Al principio del vídeo, se observa que la etapa se orienta correctamente para el regreso. Los chorros blancos que se ven de vez en cuando son pequeños propulsores que sirven para mover y mantener la etapa en la buena posición. A 0:13, una parte de los 9 propulsores de la etapa se encienden para frenarla y también protegerla (el soplo desempeña el papel de escudo aerodinámico). A 0:21, un solo propulsor se vuelve a poner en marcha para aportar el frenado final para una llegada impecable sobre la gabarra bautizada “Of Course I Still Love You”. En esta fase, se notan fácilmente los movimientos de las rejillas en los laterales (se ven 2 de 4) que ayudan a mantener la etapa en la trayectoria correcta. Las 4 piernas de aterrizaje se despliegan (solamente 2 están visibles) y el elemento se posa casi exactamente sobre la X central que retoma el mismo grafismo que el del logotipo de la empresa SpaceX. La empresa piensa reutilizar sus etapas de lanzador con el fin de reducir el precio del acceso al espacio.