3 meses más para Peggy Whitson

3 meses más para Peggy Whitson

Aprovechando el asiento libre en un próximo Soyuz, la Americana Peggy Whitson permanecerá 3 meses más para su tercera misión, y volverá en septiembre en lugar de junio. Al volver, acumulará más de 660 días allí arriba (marca americana).

La astronauta de la NASA Peggy Whitson, voló hacia la Estación Espacial Internacional desde Baïkonur el 18 de noviembre de 2016 a bordo del Soyuz MS-03 con su colega ruso Oleg Novitskiy y el francés de la Agencia Espacial Europea (ESA) Thomas Pesquet. La rotación de las tripulaciones de la Estación había previsto un retorno de este trío a principios del mes de junio. Pero un próximo vuelo Soyuz con tan solo 2 personas le da la posibilidad de seguir más tiempo.

Un asiento libre en un Soyuz

En efecto, las tripulaciones de la ISS constituidas de 6 astronautas son renovadas por mitad con las naves Soyuz rusas triplazas. Así pues, el próximo 10 de abril, 3 de los 6 inquilinos de la Estación volverán a la Tierra a bordo del Soyuz MS-02: los Rusos Sergueï Ryzhikov y Andrei Borisenko con el Americano Robert “Shane” Kimbrough. El relevo llega hacia el 20 de abril con el Soyuz MS-04. Pero esta vez, la nave sólo se llevará a dos pasajeros: el Ruso Fyodor Yurchkhin y el Americano Jack Fisher. En efecto, la agencia espacial rusa Roscosmos desea ahorrar reduciendo a 2 el número de cosmonautas a los que envía permanentemente a bordo de la ISS.

Momento de relajación para Peggy Whitson y Thomas Pesquet, que juegan con las particularidades de las comidas en ingravidez, ¡en las que se puede agarrar la comida al vuelo más fácilmente que sobre la Tierra! El astronauta francés de la ESA ha destacado varias veces la experiencia y el profesionalismo de su colega americana. Crédito: ESA/NASA

Momento de relajación para Peggy Whitson y Thomas Pesquet, que juegan con las particularidades de las comidas en ingravidez, ¡en las que se puede agarrar la comida al vuelo más fácilmente que sobre la Tierra! El astronauta francés de la ESA ha destacado varias veces la experiencia y el profesionalismo de su colega americana. Crédito: ESA/NASA

Este asiento vacío del MS-04 a la ida es el que utilizará Peggy Whitson para volver a principios de septiembre. Para ello, la Americana transferirá la parte de su asiento moldeado para su espalda del MS-02 al MS-04 (una operación prevista en la concepción del dispositivo). A principios de junio, Oleg Novitskiy y Thomas Pesquet volverán a la Tierra a 2 en el Soyuz MS-03.
De hecho, la misión de Peggy Whiston se prolongará de 3 meses. Declaró en su cuenta Twitter: ¡“Voy a trabajar a bordo de la Estación Espacial Internacional más de lo previsto! Allí es donde hago las mejores contribuciones, por lo que lo espero impacientemente”.

Las marcas espaciales de Peggy Whitson

Nacida el 9 de febrero de 1960, esta nativa de Iowa se crió en un medio granjero antes de realizar una brillante carrera en bioquímica (doctorado en la Rice University). Entre 1991 y 1995, trabajó en la NASA en la sección médica del centro Johnson en Houston. En 1996, la agencia americana la seleccionó como astronauta. Participó en 3 misiones, todas a bordo de la Estación Espacial Internacional, en 2002, 2007-2008 y la actual desde 2016. Su carrera ya la llevó a realizar primicias y records. En su segunda misión, se convirtió en la primera mujer en dirigir la ISS (recuperará esta función el próximo 10 de abril). En 2012, también fue la primera mujer jefe de los astronautas de la NASA (y también el primer no piloto de formación en este puesto). Dejó esta función en 2015 para poder volver a ir el espacio.

Peggy Whitson durante una salida en escafandra. Con un total de 8, tiene la marca para las mujeres. Próximamente, al realizar una nueva marcha espacial con Thomas Pesquet, habrá realizado 9. Crédito: NASA

Peggy Whitson durante una salida en escafandra. Con un total de 8, tiene la marca para las mujeres. Próximamente, al realizar una nueva marcha espacial con Thomas Pesquet, habrá realizado 9. Crédito: NASA

Con su vuelo en curso y a sus 57 años, Peggy Whitson es la mujer más mayor en el espacio, y la que realizó más salidas en escafandra al realizar su octava, el 30 de marzo. El próximo 24 de abril, superará los 534 días acumulados en órbita (en 3 misiones), batiendo la marca americana que ostentaba su compatriota Jeff Williams. Durante su retorno a principios de septiembre, llevará un poco más de 660 días, lo que hará de ella el astronauta americano (hombre o mujer) con mayor experiencia allí arriba.

Por último, con casi 290 días seguidos en el espacio al volver, “robará” a la italiana Samantha Cristoforetti de la ESA la marca femenina de vuelo espacial más largo de una vez, de 199 días.

Actualmente, la Expo Astronautas de la Cité de l’espace de Toulouse permite a todos comprender los retos con los que se enfrentan los hombres y mujeres que realizan estas misiones.