La NASA anuncia el gran final de Cassini

La NASA anuncia el gran final de Cassini

Desde 2004, la sonda Cassini gira alrededor de Saturno, estudiando la giganta gaseosa, sus anillos y sus lunas. Antes de que se vuelva incontrolable, el próximo 15 de septiembre se sumergirá en la atmósfera del planeta para consumirse.

Lanzada en 1997, la sonda de la NASA Cassini navegó durante 7 años antes de alcanzar su objetivo el 30 de junio de 2004: Saturno. Allí, se convirtió en el primero, y el único hasta ahora y para un buen momento, satélite artificial del segundo mayor planeta del Sistema solar. Disponemos de numerosos retornos científicos de esta misión, pero ha llegado el momento de acabar.

El gran final de Cassini tendrá lugar el 15 de septiembre

La sonda se quedará pronto sin combustible y el riesgo está en dejar de controlar su ronda alrededor de Saturno. La agencia americana no quiere que, fuera de control, Cassini termine estrellándose sobre las lunas Titán o Encelade, que presentan potencialmente condiciones favorables para la vida. Ahora bien, la sonda no se esterilizó suficientemente ya que no se suponía que fuera a aterrizar en alguna parte… Sin embargo, Cassini tendrá un final a la altura de sus logros: el próximo 15 de septiembre, se sumergirá en la atmósfera de Saturno, recogiendo y transmitiendo hacia la Tierra sus últimos informes antes de consumirse. La NASA puso recientemente en línea un magnífico vídeo que recordaba los momentos estelares de la misión y que presentaba este “final”. Abajo, le proponemos una versión de este vídeo subtitulada en francés.

Si Cassini es un inmenso éxito científico, también es un gran ejemplo de la cooperación espacial entre Estados Unidos y Europa. En efecto, la Agencia Italiana proporcionó la antena de comunicación principal de la sonda Espacial (ASI) mientras que el módulo Huygens que se posó sobre Titán fue realizado por la Agencia Espacial Europea (ESA). Recordaremos que Huygens firmó el aterrizaje más alejado de la Tierra jamás intentado y exitoso.

En una rueda de prensa del 4 de abril, el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA explicaba este gran final (vídeo siguiente, solo en inglés).